InterviewWethouder Sven de Langen

Rotterdam helpt honderd daklozen aan woonruimte

Rotterdam geeft honderd daklozen een eigen woning. Wethouder Sven de Langen (CDA) is ‘trots’ op de operatie.

(Ex) Dakloze Mohammed krijgt via organisatie Middin een woning toegewezen. Op de foto vergezelt zijn begeleider Nihat Kahveci (links) hem naar zijn woning.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

De gemeente Rotterdam wil met de actie ‘Woonruimte voor honderd daklozen’ coronabesmettingen bij een kwetsbare groep voorkomen. ‘Het is voor ons niet mogelijk om de daklozen in de bestaande opvang te huisvesten’, zegt de Rotterdamse wethouder Sven de Langen (volksgezondheid, zorg, ouderen en sport). ‘In de slaapzalen staan stapelbedden en is de anderhalve meter niet houdbaar. Daarom hebben we in het voorjaar een schip en een hotel gehuurd om daklozen tijdelijk te kunnen spreiden. Van die extra locaties kunnen we nu afscheid nemen. Dat scheelt veel geld voor de belastingbetaler.’

Daarnaast beoogt de wethouder de leefsituatie van daklozen te verbeteren. ‘We bieden honderd mensen een uitstroommogelijkheid, waardoor het aantal daklozen in de gemeente afneemt. Daardoor kunnen we die slaapzalen ombouwen tot slaapkamers, met veel meer rust en ruimte. We hopen dat de groep die in de opvangcentra blijft dan ook eerder kan uitstromen.’

Het scheelt geld voor de belastingbetaler, zegt u. Dit plan wordt zelfs betaald door het Rijk.

‘Wij hebben van het Rijk 19 miljoen euro gekregen om twee jaar dakloosheid aan te kunnen pakken. Dat gebruiken we om een deel van deze grote operatie te financieren. Daarnaast moesten wij vanwege het coronavirus sowieso die extra locaties betalen. Daar kregen we een compensatie voor van het Rijk, maar door deze operatie hoeven we daar minder lang gebruik van te maken. Dat is uiteindelijk financieel voordelig voor iedereen.’

350 daklozen maken gebruik van de opvangcentra. Hoe bepaal je welke honderd recht hebben op zo’n woning?

‘Alle mensen in de opvang krijgen begeleiding. Voor deze operatie hebben de begeleiders beoordeeld welke groep daadwerkelijk met een woonzorgcontract kan uitstromen. 75 mensen zijn in staat geacht om redelijk zelfstandig in een sociale huurwoning te leven, en dertig konden naar een doorstroomlocatie. Dat is een tussenvoorziening waarbij mensen wel zelf kunnen wonen, maar er iets meer begeleiding is’. 

Dit voorstel heeft expliciet betrekking op de 350 daklozen in de opvangcentra. Het VPRO-programma Argos berichtte in september dat er waarschijnlijk meer dan 1.300 daklozen in Rotterdam leven. Wat doet de gemeente bijvoorbeeld voor Oost-Europese arbeidsmigranten die hun baan verloren zijn, om maar eens een groep te noemen?

Argos heeft gekeken naar jongeren die niet een eigen dak boven hun hoofd hebben, maar veel bij anderen slapen. Dat noemen wij ‘bankslapers’. Bij onze jongerencentra is er uitstroom na drie maanden. We voldoen hiermee aan de norm, de aanpak van dak- en thuisloosheid jongeren van staatssecretaris Blokhuis. Maar dat gaat om een andere doelgroep dan wie met deze operatie gesteund worden.

‘Wat betreft de arbeidsmigranten: dat is een groep die veelal geen recht heeft op ondersteuning vanuit de gemeente. We werken met een terugkeerteam om te voorkomen dat deze mensen een leven leiden op straat in Rotterdam.’

Ondertussen is het leven dat ze op straat leiden niet fraai.

‘Maar we hebben geen voorzieningen voor ze. Dat is wettelijk vastgelegd. Als het contract van arbeidsmigranten afloopt en ze hebben geen nieuw baanperspectief, ligt hun toekomst in het land van herkomst. Daarbij begeleidt ons terugkeerteam.’

Waar gaat deze operatie heen? Tellen de daklozen als ze een woning hebben niet meer als dakloos?

‘Dat is het idee. Als de mensen de sleutel van hun woning krijgen, zijn ze officieel niet dakloos meer. Dat is waarom we zo trots zijn op deze operatie. Een derde van de mensen in de omvangcentra halen we uit de dakloosheid. Die mensen kunnen echt verder met hun leven. Dat is prachtig.’

Bent u niet bang voor terugvallen?

‘Wij weten honderd procent zeker dat sommige mensen gaan terugvallen. De kunst is om dat aantal zo laag mogelijk te houden. Je moet zicht houden op deze groep. Deze mensen zullen nog steeds een of twee keer per week bezoek krijgen van een ambulante ondersteuner. Die controleert of de uitkering nog steeds wordt overgemaakt, de zorgverzekering is betaald, hoe het mentaal met iemand gaat…  Dan lukt het, zo hebben wij ervaren, in de meeste gevallen echt om iemand uit de goot te houden.’

Lees ook 

Hoe neem je in een schemerige slaapkamer in de daklozenopvang een coronatest af bij een psychotische man die denkt dat mensen hem willen vergiftigen? Voor verpleegkundig specialist Josee Kruip is het de orde van de dag.

Het Rode Kruis heeft giro 7244 geopend om voedselhulp te realiseren voor duizenden inwoners van Nederland. Waarom is dat nodig? ‘Ze kunnen echt geen eten meer op tafel zetten’, zegt Marieke van Schaik, algemeen directeur van het Rode Kruis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden