Rotterdam beleeft primeur met drie Nederlanders in kwartfinale Haarhuis blijft overeind in adembenemend duel

Tennisevenementen devalueren soms net zo hard als de Amerikaanse dollar of de Britse pond. De bank weet daar alles van....

Van onze verslaggever

Coen Vemer

ROTTERDAM

Drie van hen plaatsten zich voor de kwartfinales, een primeur in de 22-jarige geschiedenis van het evenement. Twee van hen deden dat ten koste van een landgenoot. Richard Krajicek frustreerde met zijn machtige service Jan Siemerink (7-5, 6-4), terwijl de jonge Sjeng Schalken vanaf de baseline afrekende met Joost Winnink (6-2, 6-2). Paul Haarhuis versloeg Kenneth Carlsen in een adembenemende wedstrijd, 6-7 (8), 7-6 (5), 7-6 (4).

Het duel tussen Krajicek en Siemerink was op papier de koningspartij, maar qua amusementwaarde haalde die het niet bij die tussen Haarhuis en de Deen. Ook hun eerste onderlinge duel, vorig jaar september op Flushing Meadow, was boeiender. Krajicek won toen eveneens, in een vijfsetter, na zes matchpoints te hebben gemist in de vierde set. Het weerzien met zijn oude trainingsmaat riep geen sentimenten bij hem op. 'Die fase heb ik gehad', bekende Krajicek. 'Ik beschouw hem gewoon als elke andere tegenstander.' Siemerink dacht er ongeveer net zo over.

Krajicek liet zien dat de vorm waarin hij het toernooi van Stuttgart op zijn naam schreef, hem nog altijd niet heeft verlaten. Zijn spel was opnieuw solide en dat is winst, aangezien hij in het verleden zelden twee weken achter elkaar goed speelde. 'Ik heb mijn laatste zeven wedstrijden gewonnen, en daar kan nog wel een achtste bij', sprak hij vol zelfvertrouwen.

Siemerink deed wat hij kon en kreeg ook kansen, maar telkens als Krajicek in het nauw leek te brengen, kwam die met een ace, een andere onbespeelbare service of met een goede volley op de proppen. Daardoor kon hij geen van zijn vijf breekkansen benutten. Krajicek was slagvaardiger en daar lag het verschil tussen beiden. 'Het was voor mij lullig dat ik tegen hem moest spelen. Ik denk dat ik vandaag alle anderen wel had kunnen hebben', oordeelde Siemerink.

Dat Krajicek zich goed voelt, bewees hij in de openingsset met een serie uitstekende backhands. Een ervan, een return op breekpunt in de elfde game, leverde hem de eerste set op. Direct in de tweede set zette hij Siemerink opnieuw zo zwaar onder druk dat die daaronder bezweek. Zijn snelle reactie op een dropshot was opvallend en bracht hem wederom een breekpunt. Hij zou er nog vier nodig hebben om de game te winnen, maar de doorbraak viel en was andermaal goed voor de setwinst.

's Middags solliciteerde Haarhuis nadrukkelijk naar een plaats in de Davis Cup-ploeg, die eind deze maand tegen de Duitsers speelt. Hij diende het op te nemen tegen de bedwinger van zijn dubbelpartner Jacco Eltingh. Carlsen serveerde deze keer een fractie minder dan de avond te voren, maar nog altijd goed genoeg om andermaal een Nederlander hevig te doen transpirereren. Hij produceerde nu in drie sets 24 aces, vier meer dan tegen Eltingh in twee sets.

Haarhuis retourneerde een weinig beter dan Eltingh en bestookte Carlsen herhaaldelijk met lastige ballen achter het net. Toch leek ook hij aan het kortste eind te gaan trekken, toen hij op ongelukkige wijze de tiebreak van de eerste set verloor met 10-8. 'Ik moest wel even aan die nederlaag van Jacco denken', bekende Haarhuis, refererend aan de twee tiebreaks waarmee Carlsen zijn maat uitschakelde.

Het duurde een moment voordat Haarhuis de teleurstelling van het setverlies van zich had verwerkt. Dat kostte hem meteen zijn eerste servicebeurt van de tweede set. Op het enige breekpunt dat hij in de wedstrijd moest toestaan, produceerde hij een dubbele fout, 0-1. Haarhuis herstelde zich snel en trok de stand gelijk dank zij een prachtige backhand lob, 3-3. Hij zou nog meer breekkansen krijgen, negen in de hele partij, maar er niet een van kunnen benutten. Op die momenten tenniste Carlsen eenvoudigweg te sterk.

Haarhuis speelde het niettemin slim en sprak zijn uitgebreide sla

genarsenaal aan om het spel van de linkshandige Deen te ontregelen. Hij gokte soms waar de service van zijn tegenstander zou komen en deed dat vaak goed, hij wisselde harde returns af met zachte, sloeg lobs en stopvolleys, varieerde zijn eigen service en hield Carlsen met zware topspinballen aan de achterlijn gekluisterd.

Haarhuis was scherp. Zo scherp dat het hem zelfs was opgevallen dat de Britse hoofdscheidsrechter Colin Hess een uiltje zat te knappen op de tribune. Hess was de enige van de ongeveer zesduizend bezoekers in Ahoy'. De rest volgde de boeiende confrontatie met verhoogde hartslag dan wel nagelbijtend. Vooral in de tiebreaks heerste er tijdens de slagenwisselingen een imponerende stilte.

Een flitsende backhandreturn bezorgde Haarhuis het overwicht in de tweede tiebreak, 7-5. Met eenzelfde winnende slag trok hij ook de derde naar zich toe, 7-4. De laatste bal, een backhandvolley ver buiten het bereik van de blonde Carlsen, bracht de menigte tot een luidruchtige vreugde-uitbarsting. Haarhuis, die uit voorzorg een ijscompres om de licht geïrriteerde rechterpols droeg, treft vandaag opnieuw een linkshandige speler, de Amerikaan Tarango. Schalken ontmoet Camporese, de winnaar van 1992, en Krajicek speelt tegen Medvedev.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.