Rosetta krijgt nieuw doel

De herkansing van de Europese komeetjager Rosetta begint steeds meer vorm te krijgen. Als doelwit heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA definitief gekozen voor komeet 67p/Churyumov-Gerasimenko....

Churyumov-Gerasimenko is naar schatting 2 kilometer in doorsnee, drie keer zo groot als het oorspronkelijke doelwit, de komeet Wirtanen. Dat betekent dat het landingsvoertuig veel sterker wordt aangetrokken dan de bedoeling was, en dus een hardere landing zal maken. Daartoe zullen de pootjes moeten worden verstevigd. Het alternatief is, de aanvliegroute van de lander te veranderen, zodat de snelheid omlaag gaat.

Ondanks die problemen zijn betrokkenen blij met Churyumov-Gerasimenko, omdat de komeet actiever en dus interessanter is dan Wirtanen.

Wirtanen zou ook nog te achterhalen zijn geweest, maar alleen met een Russische Proton-raket. In dat geval had de ESA de Rosetta uit Kourou naar Kazachstan moeten verschepen. De bijbehorende risico's werden echter te groot geacht.

Voor de lancering is nu een Ariane-5 geboekt, zoals dat oorspronkelijk ook de bedoeling was. In januari ging de lancering echter niet door, omdat alle vluchten van de Ariane-5 na een ongeluk in december waren opgeschort. Dat betrof een nieuwe, opgevoerde versie. Sinds april vliegt de 'normale' versie weer. De opgevoerde versie wordt eerst opnieuw getest. De proefvluchten staan voor 2004 gepland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden