Roompot-ploeg koerst klimklassieker Brabantse Pijl met glimlach, Colbrelli pakt winst

Erik Breukink is content met zijn Roompot-ploeg

Winnen is geen vereiste, meezitten in de vroege vlucht is voor de onervaren Nederlandse wielerploeg Roompot-Nederlandse Loterij voldoende. In de Brabantse Pijl doen zij nuttige ervaring op voor later.

De Tsjech Petr Vakoc (Quick-Step Floors), de Italiaan Sonny Colbrelli (Bahrain-Merida)en de Belg Tiesj Benoot (Lotto Soudal). Beeld afp

'Ik vind dat onze jongens het keurig hebben gedaan', zei Roompot-ploegleider Erik Breukink na de finish van de Brabantse Pijl woensdag. Niet dat de wielrenners van de volledig Nederlandse ploeg een rol van betekenis speelden. Er eindigde zelfs niemand in de top-25. Breukink op vaderlijke toon: 'Maar het is mooi dat ze deze ervaring hebben kunnen opdoen. Het was voor bijna iedereen de eerste keer dat ze aan zo'n zware klimklassieker meededen.'

De reactie van Breukink is typerend voor de sfeer bij Roompot-Nederlandse Loterij, zoals de ploeg voluit heet. Er wordt gekoerst met een glimlach. Geen stress. Waar de ploeg ook aan de start verschijnt, er is altijd wel een renner die probeert mee te zitten in de vroege vlucht. Als dat niet lukt, helaas. Dan is er een week later wel weer een volgende koers waar ze het kunnen proberen.

Met de semiklassieker Brabantse Pijl werd woensdag de oversteek gemaakt van het Vlaamse voorjaar naar de klimkoersen. De krachtpatsers van de kasseien maken plaats voor een ander type renner. De Vlamingen hebben er mooie woorden voor bedacht: de pocketklimmer en de puncheur. Wielrenners die op steile klimmetjes nog een sterke eindsprint hebben.

Erik Breukink. Beeld anp

Sonny Colbrelli

Zij krijgen hun kansen in de Brabantse Pijl (12 april), de Amstel Gold Race (16 april), de Waalse Pijl (19 april) en Luik-Bastenaken-Luik (23 april). Het is het terrein van jongens als Philippe Gilbert (Quick Step) en Michael Matthews (Sunweb). Maar zij kwamen er niet aan te pas woensdag. De winst ging naar Sonny Colbrelli, een Italiaan uit de buurt van het Gardameer.

Colbrelli maakte deel uit van een kopgroep die op zo'n 40 kilometer van de streep wegreed uit het peloton, net na de eerste omloop rond Overijse. Drie keer moesten de renners het rondje maken over de Holstheide, de IJskelderbaan en het Schavei. In totaal werden 26 heuvels beklommen.

Ook LottoNL-Jumbo liet zich voor het eerst dit voorjaar nadrukkelijk zien aan de kop van de koers. De Nederlander Bert-Jan Lindeman was een van de sterkste renners van de dag, maar kwam in de eindsprint te kort. Quick-Step-renner Petr Vakoc, de winnaar van vorig jaar die kort voor de finish bij de koplopers aansloot, werd tweede. Tiesj Benoot (Lotto-Soudal) spurtte naar de derde plaats.

Amstel Gold Race

Zondag wacht de volgende heuvelkoers: de Amstel Gold Race. Een thuiswedstrijd voor Roompot. Maar Breukink maakt zich geen illusies. 'We moeten zorgen dat er iemand in de kopgroep zit. En het wordt slecht weer, dus een chaotische koers kan in ons voordeel werken.'

Het is wel weer een kans voor jonge Nederlandse wielrenners om zich in de kijker te fietsen. Want zo gaat dat bij een ploeg als Roompot, die uitkomt in de eerste divisie van het wielrennen. Dylan Groenewegen vertrok na een reeks overwinningen naar LottoNL-Jumbo om in die trui Nederlands kampioen te worden. En na het winnen van de bergtrui in de Ronde van Zwitserland kon ook de Zeeuw Antwan Tolhoek een contract tekenen bij de Nederlandse World Tour-ploeg. Maurits Lammertink koos voor een Russische avontuur bij de Katoesja.

Brian van Goethem van Team Roompot op de Kapelmuur tijdens de wielerklassieker Omloop Het Nieuwsblad. Beeld anp

'En geef ze eens ongelijk', aldus Breukink. 'Wij kunnen ze ook niet het salaris bieden van die grote ploegen. Maar dat is niet erg. Het is voor ons ook een compliment als bijvoorbeeld Groenewegen het goed doet.'

Wie is de volgende die de stap gaat maken? 'Een aantal jongens is goed in vorm. Oscar Riesebeek bijvoorbeeld. En ook Nick van der Lijke rijdt sterk.'

Winnaar Sonny Colbrelli was zeer blij met z'n overwinning, maar wilde direct na de race ook vooruitkijken. Vorig jaar werd hij derde in de Amstel Gold Race. Dit jaar wil hij winnen. En met de Cauberg uit de finale zou het weleens een sprint kunnen worden. Dat kan hij ook. In Parijs-Nice dit jaar won hij in een massasprint voor specialisten als John Degenkolb en André Greipel.

Oscar Riesebeek van Roompot-Nederlandse Loterij. Beeld anp

Lees meer over Parijs-Roubaix, Vlaanderens Mooiste en nieuwe wielerboeken

Er is in België een nieuwe wielerheld definitief uit de schaduw van Boonen gestapt. Zijn naam: Greg Van Avermaet. Hij won zondag Parijs-Roubaix en pakte daarmee zijn eerste monumentale klassieker.

Philippe Gilbert is vorige week zondag als eerste gefinisht in de Ronde van Vlaanderen na een solo van zo'n 55 kilometer. De eerste schifting vond plaats op de Muur van Geraardsbergen. In café Trapkes Op, aan de voet van de Muur, zijn ze blij. 'Wat heb ik je gezegd? Scherprechter!' (+)

Nu de wielerboekenplank begint door te zakken, kan het geen kwaad de nieuwe oogst extra kritisch te inspecteren. (+)




Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.