NieuwsRamp in Oregon

Rook door natuurbranden in westen VS zorgt voor ‘gevaarlijke’ lucht en bereikt oostkust

De natuurbranden in de westelijke Amerikaanse staten Californië, Oregon en Washington veroorzaken zoveel rook dat zelfs de lucht van de oostelijk gelegen hoofdstad Washington, D.C., duizenden kilometers verderop, niet meer helder is. 

Een afgebrand motel in de plaats Gates in Oregon, aan de Amerikaanse westkust.Beeld REUTERS

Op satellietbeelden is te zien dat een deel van de rook op grote hoogte naar het oosten is gewaaid en boven de steden New York en Washington, D.C. hangt, aldus de nationale weerdienst van de VS. Ook is extra luchtvervuiling waargenomen in de oostelijke kuststaten Maine en Massachusetts. De rook heeft daar echter nog geen gevolgen voor de luchtkwaliteit bij de grond.

In de vijf grootste steden van Oregon is de slechtste luchtkwaliteit ooit gemeten. Milieufunctionarissen in de beboste staat waarschuwden dinsdag voor de slechte lucht, die het gevolg is van een aantal branden die inmiddels meer dan 2 miljoen hectare in de as hebben gelegd.

Veel branden woeden in bossen en natuurgebieden, maar het vuur heeft in de getroffen staten meerdere stadjes van de kaart geveegd. De rook en de as die overblijven zorgen ervoor dat de luchtkwaliteit in het westen van de VS momenteel een van de slechtste ter wereld is.

Gevaarlijke lucht

In de steden Portland, Eugene, Bend, Medford en Klamath Falls in Oregon werd door het milieuministerie van de staat de hoogste concentratie as- en teerdeeltjes in de lucht ooit gemeten. De lucht werd zelfs als ‘gevaarlijk’ geclassificeerd. In Bend was de lucht zo vervuild dat de gemeten waarden niet binnen de bestaande categorieën viel.

In de getroffen staten zijn tienduizenden mensen geëvacueerd. Alleen al in Californië vechten bijna zeventienduizend brandweerlieden tegen het vuur.

De Amerikaanse president Donald Trump heeft de natuurbranden in Oregon dinsdag officieel tot ramp verklaard. Daarmee kan federaal geld beschikbaar worden gesteld voor slachtoffers van de branden, subsidies, tijdelijke huisvesting en gunstige leningen voor onverzekerden die hun huis zijn kwijtgeraakt, aldus het Witte Huis.

Vanwege beperkte middelen kan de staat Oregon de crisissituatie in de huidige omvang niet meer aan. Gouverneur Kate Brown riep daarom federale hulp in.

LEES OOK:

Trump en Biden botsen over oorzaak bosbranden: ‘Hij is een klimaatbrandstichter’.

Tientallen doden en veel desinformatie bij branden Amerikaanse westkust.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden