Rondvraag

Rondvraag: 'Romney succesvol? Onzin, hij is een casino-kapitalist'

Dinsdag gaan de Amerikanen dan eindelijk naar de stembus om hun nieuwe president te kiezen. Maar wie van de twee interesseert zich het meest voor het buitenland? En wie is beter voor ons? Of maakt het niets uit?  Een rondvraag langs Amerika-experts en politici die dinsdagnacht en -avond bijeenkomen in de Amsterdamse Melkweg tijdens President's Night.

Mitt Romney stapt in een vliegtuig in Miami.Beeld AFP

Abdelkader Benali schrijver: 'Het is voor de hand liggend om te zeggen dat Obama beter voor ons is. Hij lijkt Europeser, qua filosofie, qua uitstraling, qua visie van de rol van de overheid in onze samenleving, qua manier waarop hij het zorgstelsel wil regelen en ook in de omgang met het Midden-Oosten lijkt hij evenwichtiger. Maar hij is niet degene die met oplossingen voor zekere problemen komt. Hoe gaan we om met de groeiende macht van Rusland in Europa? Waar staan we in relatie tot China? Romney kan een veel interessantere sparring-partner voor ons zijn. Hij is veel Amerikaanser, veel meer naar binnengekeerd en hij lijkt niet op ons. Ik denk hoe minder Amerika zich met Europa bemoeit, hoe groter de kans dat wij Europeser kunnen worden. En dat is broodnodig. Romney zal ons veel meer een spiegel voorhouden.

Of de Arabische wereld ook blij met Romney zal zijn? Als het gaat om het Midden-Oosten hebben de Republikeinen in het verleden veel meer bereikt dan de Democraten. Bush senior heeft Koeweit samen met de Arabische Liga bevrijd. In ruil daarvoor heeft hij het voor elkaar gekregen dat de Israëli en Palestijnen weer met elkaar aan tafel gingen zitten. Je kan zeggen wat je wil maar Bush jr. heeft wel al zijn mannen naar Irak gestuurd om het land te bevrijden van een dictator. Als het ging om het dwingen van Israël tot concessies, werd hij veel serieuzer genomen dan Obama.

Met de Arabische Lente heeft Obama wel met de vlag gezwaaid, maar het is niet zo dat hij daardoor met respect heeft gekregen in het Midden-Oosten. Mijn hoop op een betere wereld ligt dus bij Romney.'

Portret van schrijver Abdelkader Benali.Beeld ANP Kippa

Journalist en oud VS-correspondent Max Westerman: 'Wat goed voor de VS is, is ook goed voor Nederland: Obama als president. Hij probeert een einde te maken aan de verrechtsing die dertig jaar geleden onder Ronald Reagan is ingezet. Met zijn gezondheidsplan koos Obama voor nivellering en pakt hij de inkomensongelijkheid aan. Wat Nederland daar aan heeft? De VS is nog steeds de grootste economische motor van de wereld en wij plukken er de vruchten van als de VS weer terugkeert naar haar oorspronkelijke normen en waarden, waarin een grote sociale mobiliteit centraal staat.

Het probleem met Romney is dat je niet weet waar hij voor staat. Eerst leest hij Obama de les over Iran maar in het laatste verkiezingsdebat slaat hij een gematigde toon aan. Hij heeft de Tea Party eerder het hof gemaakt, wie zegt dat hij niet zijn toon opnieuw zal aanpassen als hij president wordt? Het is onzin om Romney te zien als succesvolle businessman, zoals hij zichzelf graag profileert, die weet hoe hij de economie uit het slop moet trekken. Hij is niet afkomstig uit een van de industrieën waarmee de VS groot is geworden. Hij is een casino-kapitalist. Met zijn plannen loopt de staatsschuld verder op, laten berekeningen zien. Obama heeft de afgelopen jaren bewezen geen slecht econoom te zijn. Een goed voorbeeld: toen ik als correspondent werkte, maakte ik veel verhalen over de auto-industrie die op de rand van de afgrond stond. Obama werd president en twee jaar later gaat het deze industrie weer voor de wind.'

Max WestermanBeeld Kippa

Frits Huffnagel, VVD-gemeenteraadslid en radiopresentator: 'Nederland zal waarschijnlijk meer verdienen aan Romney. De Democraten zijn van nature protectionistisch ingesteld op economisch gebied. In die zin zou Romney als president beter zijn voor de wereldeconomie, waar wij Nederlanders ook weer van zullen profiteren. Maar qua gedachtegoed lijkt Nederland veel meer op dat van de Democratische partij: voor abortus, euthanasie en de openstelling van het burgerlijk huwelijk. Dus voor een mooiere wereld naar Nederlandse maatstaven moet je bij Obama zijn.

Ik ben zelf lid van de Obama-fanclub. Maar Mitt Romney is minder erg dan de Nederlandse pers hem afschildert. Zijn band met de Tea Party maakt hem eng in onze ogen. Maar in zijn tijd als gouverneur in Massachusetts, dat toch wel Kennedy county is, werkte hij prima samen met de Democraten. Om de Republikeinen achter zich te krijgen, heeft hij zich in zijn campagne conservatiever voorgedaan.

Wat betreft het buitenlandse beleid, ik denk dat zowel Obama als Romney wel uitkijken weer de politieagent van de wereld te gaan spelen. De stevige woorden die Romney tijdens het debat sprak over ingrijpen in Iran, lijken me dus vooral verkiezingsretoriek.'

Frits HuffnagelBeeld Levin den Boer

Ruth Oldenziel, amerikaniste en hoogleraar Amerikaans-Europese techniekgeschiedenis aan de Technische Universiteit Eindhoven: 'Voor Nederland zal het niet veel uitmaken. Maar voor de stabiliteit is Obama beter, hij kan gewoon zijn beleid voortzetten en meteen aan de slag.

Romney weet niet wat hij wil qua buitenlandbeleid. Zijn speeches zijn niet duidelijk als het hierover gaat. Zo wil hij optreden tegen Rusland maar ook een interventie in Syrië. Als je wilt interveniëren in Syrië heb je toch echt Rusland nodig. Hij heeft het nog niet helemaal goed uitgedacht. Daarnaast zal hij rekening moeten houden met zijn achterban. De Tea Party is bijvoorbeeld tegen iedere vorm van inmenging.

Obama heeft in 2008 op buitenlandbeleid campagnegevoerd - hij wilde het aanzien van Amerika in het buitenland verbeteren. Die belofte heeft hij de afgelopen jaren ingelost. Ik denk dat Romney, net als Bush voor 11 september, een zwabberend buitenlandbeleid zal hebben.'

Op 6 en 7 november 2012 vindt de derde editie plaats van de President's Night & All American Breakfast in de Melkweg en Stadschouwburg Amsterdam. Kijk hier voor het programma. Volkskrant.nl zal de hele avond live verslag doen vanuit de Melkweg met een liveblog, google hangouts en natuurlijk het laatste nieuws.

Ruth Oldenziel.Beeld ANP Kippa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden