Ronaldo stopt met voetballen, na 'mooie, emotionele carrière'

Amsterdam - Nog één keer stond Ronaldo Luis Nazario de Lima maandag bovenaan, als je Ronaldo intikte op Google. Nog één keer was hij verheven boven Cristiano Ronaldo, de nieuwe Ronaldo. Want de oude Ronaldo kondigde zijn afscheid aan, als 34-jarige, voormalige wereldster.


Moe van voetbal, uitgefloten door de fans van zijn laatste club Corinthians, fysiek gesloopt. Hij was de nieuwe Pelé die de oude Pelé uiteindelijk niet overtrof, nu de balans is opgemaakt. Had hij gevraagd om die heiligverklaring, toen hij nog maar een jongen was?


Onlangs vertelde iemand dat hij het lijf van Ronaldo uit de zee had zien opduiken, ergens in Brazilië. Hij was een dikke man geworden, gevolg van een aandoening aan de schildklier, zoals hij zelf vertelde.


Hij leek iets op zijn oudere broer die destijds, begin augustus 1994, met hem mee was om de kindster te begeleiden toen die zich als 17-jarig ventje meldde bij PSV. Krullenbol, rood jasje. Het was een beetje gekreukt, want hij was van Rio naar Schiphol gevlogen, en meteen door naar Welschap. Hij droeg een beugel.


Kijk op Youtube naar het filmpje van de solo tegen Santiago de Compostela. Bij de middenlijn trekt nog iemand aan zijn shirt. Ronaldo, dan van Barcelona, rukt zich los, want hij heeft zin in één van de mooiste solo's uit de geschiedenis. Toen hij nog écht goed was, kon hij min of meer rechtdoor dribbelen, zo snel was hij.


Ajax-trainer Van Gaal had gezegd, toen PSV in 1994 Ajax aftroefde, dat hij toch Kluivert had. En Kluivert won een jaar later als tiener de Champions League, de prijs die Ronaldo nooit veroverde. Het Fenomeen had langer bij Barcelona moeten blijven, weten critici. Na twee jaar PSV en eentje Barcelona vertrok hij naar Internazionale, waar het blessureleed (knieën) begon.


Ronaldo hield ook van het leven. In het vorige, bijna-afscheidsverhaal, vertelde Cees van Nieuwenhuizen van Nike over zijn bruiloft van pracht en praal in romantisch Parijs.


Ronaldo was, meer dan clubspeler, een Goddelijke Kanarie, een international. Actief op vier WK's, net als Maradona. In 1994 speelde hij overigens geen minuut. Hij was 17. Waarom viel hij niet in, in die dodelijk saaie finale tegen Italië?


Dan 1998, toen Ricky Martin voor de finale in Parijs tegen Frankrijk Livin' la Vida Loca zong, maar de echte gekte uitbarstte op de perstribune. Waar was Ronaldo? We kregen een opstelling met Edmundo. Uiteindelijk speelde hij toch, als een zombie, na een mysterieuze ziekenhuisopname. De revanche volgde in 2002, waar hij Brazilië met acht doelpunten naar de titel schoot. In Duitsland (2006) was hij al te dik, maar kroonde hij zich tot topschutter aller tijden van het WK, met 15 treffers.


Ronaldo is even oud als Van Nistelrooij en Seedorf. Die voetballen nog. Hij is even oud als Kluivert. Die is allang gestopt. 'Het was een mooie, emotionele en fantastische carrière', zei hij maandag. Straks, morgen misschien al, staat de nieuwe Ronaldo weer bovenaan op Google.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden