Ronaldo nog maar beperkt houdbaar

De Braziliaanse ster Ronaldo was in de eerste wedstrijd tegen Kroatië een karikatuur van een topvoetballer. Hoe lang zal coach Carlos Alberto Parreira ‘Ronnie’ handhaven?...

Het is het Braziliaanse elftal dat het WK speelt, maar het gaat bij de selecao al weken slechts over één speler: Ronaldo. Het zijn geen verhalen, getetterd uit de loftrompet. Het zijn de verhalen over hoe goed hij ooit was en hoe zeer zijn loopbaan, evenals zijn lichamelijke conditie, in verval is geraakt.

Elke kritische volger in Duitsland is het er over eens dat Ronaldo niet in de vorm is die hoort bij het spelen van een acceptabel WK-toernooi. De jaren zijn hem – het zou niet behoren – intussen aan te zien. In 1994, bij het gewonnen WK in de Verenigde Staten, maakte hij als 17-jarige bankzitter al deel uit van de Braziliaanse selectie.

De frisheid van toen – hoe zeer mocht PSV zich in 1994 verheugen op het aantreden van dit fenomeen – is allang verdwenen. Ronaldo is de grens van 30 jaar nog niet voorbij, hij is 29, maar de spits van Real Madrid lijkt over zijn houdbaarheidsdatum heen.

Sinds 1998 valt hij van de ene malheur in de andere pech. Hij speelde de WK-finale van 1998 in Frankrijk (tegen Frankrijk) als in een waas. Hij was de ochtend voor de eindstrijd in Parijs geveld door een mysterieuze ziekte: buikgriep of een epileptische aanval. Er werd in Brazilië een parlementair onderzoek tegenaan gegooid, onder druk van sponsor Nike.

In 1999 en in 2000 kampte hij met zware knieblessures. Het beeld van zijn rentree in de Italiaanse bekerfinale met Internazionale is op alle medische congressen getoond. Kijk eens hoe de beste speler van de wereld zijn voorste kruisband afscheurt.

Voorafgaand aan het WK van 2002 waren ook de verhalen te lezen dat het met Ronaldo afgelopen zou zijn. Tijdens dat toernooi herpakte hij zich op een wijze die karakter verried. Hij scoorde in zeven wedstrijden liefst acht keer. In de finale versloeg hij de Duitse doelman Kahn twee maal (2-0).

Daarna trad de traagheid van het bestaan weer in. Ronaldo kon bij Real Madrid zijn grote faam slechts ten dele waarmaken. Van de 152 reguliere competitiewedstrijden in vier jaar miste hij er 55. Het afgelopen seizoen scoorde hij vijf keer. Op 8 april ging hij met een dijbeenblessure van het veld in Madrid en kon zijn voorbereiding op het WK beginnen.

Twee maanden later kreeg Ronaldo zijn gebrekkige aanpak ingepeperd. Iedereen had kritiek op de omvang van zijn middel. ‘Is hij dik?’, vroeg de Braziliaanse president Lula in een videoconferentie aan de andere internationals. Ronaldo voelde zich vernederd en vroeg om excuses.

Hij had weinig argumenten ter verdediging. Hij had in zijn eerste wedstrijd in maanden, in Genève tegen Nieuw-Zeeland, last van blaren. Hij had later in het trainingskamp ademhalingsproblemen. Maar steeds beloofde hij dat het WK zijn uitdaging zou zijn. Op de eerste speeldag van groep F, dinsdag 13 juni tegen Kroatië, zou hij er staan, zo beloofde ‘Ronnie’.

Want er vielen grote records te incasseren. Hij staat twee doelpunten achter op de WK-topschutter aller tijden, de Duitser Gerd Müller (14). Met zijn dozijn aan treffers deelt hij de derde plaats met Pelé. Die heeft drie wereldtitels achter de naam. Ook dat record kan Ronaldo evenaren.

Het leek voldoende motivatie om nog één keer als een monnik te leven, voor de vervolmaking van een bijzonder oeuvre. Zijn eerste optreden werd daarentegen een geweldige afknapper.

Ronaldo wandelde in de broeierige warmte van Berlijn wat rond, in de buurt van zijn aanvalspartner Adriano, en leek in het duel met de Kroaten verdwaald op het veld. Geen idee wat hem bewoog deze avond. Hij werd bij de wissel in de 69ste minuut uitgefloten. Zijn optreden was ridicuul geweest.

Een dag later werd hij naar het ziekenhuis in Frankfurt gebracht. Hij had voor de tweede keer over duizeligheid geklaagd. Hij werd grondig onderzocht en er werden scans gemaakt. Er was niets aan de hand, verklaarden de artsen.

Bondscoach Parreira hield hem de hand boven het hoofd en beloofde hem op te stellen tegen Australié (zondag in München). Fitheidstrainer Moraci Sant’anna zei twee dagen na het debacle van Berlijn dat Ronaldo ‘niet ver van zijn ideale vorm’ zou zijn. En teamarts Runco zei dat de ster last kan hebben gehad van stress.

Het Braziliaanse circus rond de WK-ploeg, vrijdag weer voltallig in actie in het stadje Königstein in de Taunus, neemt intussen afstand van het tot elke prijs verdedigen van de reputatie van de Braziliaanse steraanvaller. Tostao, de wereldkampioen van 1970, noemde het optreden van Ronaldo ‘merkwaardig’. De legende Socrates, de bebaarde middenvelder van 1982, drong er op aan dat de coach Ronaldo zou laten vallen en hem zou moeten vervangen door de jonge, beweeglijke Robinho.

Zo ver is het nog niet. De dagen van Ronaldo als onbetwiste waarde in het Braziliaanse elftal lijken echter geteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden