Ronald Reagan overleden

De zaterdag overleden Amerikaanse ex-president Ronald Reagan is dit weekeinde door links en rechts herdacht als een sterke leider die de wereld veranderde....

President George W. Bush stond stil bij de dood van Reagan, die regeerde van 1981 tot 1989: 'Een triest moment in het bestaan van Amerika.' De veertigste president stierf door een longontsteking, in combinatie met de ziekte van Alzheimer, waaraan hij sinds 1994 leed.

Vrijdag krijgt Reagan een staatsuitvaart in Washington, de eerste sinds 1973. Hij ligt nu in het Californische plaatsje Simi Valley, bij het Reagan-museum, waar hij ook begraven wordt. Daar ontstond zaterdag meteen een monument van bloemen en parafernalia. Reagan was de langst levende president in de Amerikaanse geschiedenis, en de oudste bij zijn aantreden. Hij was toen 69.

De woordvoerster van de familie Reagan gaf zondag namens Nancy Reagan een verklaring uit. De weduwe liet weten zeer bedroefd te zijn, maar ook een 'gevoel van opluchting' te ervaren omdat haar man niet langer hoeft te lijden.

Onder Reagan kwam 'een tijdperk van verdeeldheid en twijfel aan onszelf' ten einde, zei Bush in Parijs aan de vooravond van de zestigste herdenking van D-Day. 'Door zijn leiderschap legde de wereld een tijdperk van angst en tirannie naast zich neer.'

De Democratische presidentskandidaat John Kerry legde zijn campagne stil om Reagan te eren. 'Amerikanen buigen hun hoofd in gebed en dankbaarheid dat president Reagan zo'n onuitwisbare stempel achterliet op het land waarvan hij zoveel hield', stelde Kerry. 'Zelfs wanneer hij de harten van Democraten brak, deed hij dat met een glimlach en in de geest van eerlijk en open debat.'

Reagan stond bekend om zijn optimisme, geloof in vrijheid en afkeer van het communisme. Vanuit die overtuiging voerde hij de wapenwedloop met de Sovjet-Unie op. Vervolgens ging hij de dialoog aan met Sovjetleider Michail Gorbatsjov. In 1989, bijna een jaar na Reagans aftreden, viel de Berlijnse Muur, gevolgd door de ineenstorting van de Sovjet-Unie.

In zijn harde anti-communistische lijn vond Reagan een bondgenoot in de Britse premier Margaret Thatcher. Zij noemde Reagan 'een van mijn beste politieke en dierbaarste persoonlijk vrienden' en riep 'de miljoenen mannen en vrouwen die nu in vrijheid leven door zijn beleid' in herinnering.

De Republikeinse Partij hervond zijn conservatieve koers onder Reagan. Prioriteit voor defensie, een kleine overheid en grote belastingverlagingen werden centrale overtuigingen. Het gevolg was een gigantisch begrotingstekort toen Reagan werd opgevolgd door zijn vice-president, George H. Bush.

'Hij was nooit laaghartig en stelde altijd een geweldig voorbeeld', zei de aangeslagen Bush senior. Ook Bill Clinton betuigde respect. 'Hillary en ik zullen ons president Reagan altijd herinneren om de manier waarop hij het ontembare optimisme van het Amerikaanse volk verpersoonlijkte.'

Democratisch kandidaat John Kerry riep het ongeluk met het ruimteveer Challenger in 1986 in herinnering. De reis van de zeven astronauten kwam abrupt ten einde en Reagan bood troost met een beroemd geworden toespraak. 'Nu is zijn eigen reis ten einde gekomen', zei Kerry. 'Een lange reis die het grootste deel van de Amerikaanse eeuw besloeg, en een van de grootste overwinningen van de vrijheid vormgaf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden