Nieuwsbreak

Ronald de Boer: 'Ik kan die honkbalmascottes wel voor hun kop schieten'

Google Glass lijkt te gaan floppen, het WK voetbal in Qatar zou in mei gespeeld moeten worden en de San Francisco Giants hebben de World Series gewonnen. Hoe kijkt voormalig profvoetballer Ronald de Boer (44) aan tegen het nieuws van vandaag?

Ronald de Boer tijdens de opening van het nieuwe Nationaal Voetbalmuseum De Voetbalexperience in september.Beeld anp

Hoe is het leven als gepensioneerd voetballer?
'Prima. Ik heb het lekker druk en doe gevarieerd werk. Zo werk ik nu bij FOX en de NOS als voetbalanalist en bij Ajax ben ik ambassadeur. Verder regelt mijn management ook nog wel eens wat dingen voor me. Nee, een zwart gat heb ik nooit meegemaakt.'

Een paar maanden geleden vertrok u als jeugdtrainer bij Ajax, maar u loopt dus alsnog rond bij de club. Wat houdt die ambassadeursfunctie precies in?
'Dan ga je mee naar evenementen en reis je zo af en toe mee met het eerste team, zoals tijdens het Champions League-duel in en tegen Barcelona. Dan houd je een praatje in de perskamer, vertel je een aantal anekdotes. Dat vind ik leuk om te doen.'

Het leven bevalt u dus goed. Ambieert u geen trainersloopbaan zoals uw tweelingbroer Frank?
'Nee, op dit moment niet. Ik ben tevreden met wat ik nu doe. Op 5 december ben ik bijvoorbeeld in Bangkok voor een benefietduel van Fabio Cannavaro. Dat zou niet kunnen als ik trainer was. Verder zie ik bij mijn broer dat het trainersvak ook veel stress oplevert. Of Frank dat beter aankan dan ik, weet ik niet.'

Maar het is wel iets dat je moet willen. Bent u eigenlijk een nieuwsvolger?
'Zeker, ik loop de hele dag met mijn telefoon in mijn hand die nieuwsapps te checken. Natuurlijk volg ik vooral het voetbalnieuws, ook omdat ik als analist overal van op de hoogte wil zijn. Maar het algemene nieuws volg ik ook en ik kijk in de ochtend vaak het journaal.'

Google Glass lijkt te gaan floppen. Bent u zelf eigenlijk van de gadgets?
'Nee, mijn iPhone is eigenlijk mijn enige gadget. Maar zo'n Google Glass: het is allemaal wel leuk, maar uiteindelijk zijn mensen toch ijdel en dan ga je niet de hele dag met zo'n bril op je hoofd lopen. Ik had al het gevoel dat het niet ging werken toen ze dat ding aankondigden. Maar het is ook vaak zo dat de dingen die nu ontzettend maf lijken, over vijf jaar de normaalste zaak van de wereld zijn.'

Ronald de Boer juicht na een doelpunt tegen AC Milan in de Champions League in 1994.Beeld anp

Als sportvolger heeft u vast meegekregen dat de San Francisco Giants Amerikaans honkbalkampioen zijn geworden.
'Ik zag het vanochtend toevallig op het nieuws. Voor de derde keer in vijf jaar, toch? Maar ik heb niet zoveel met honkbal hoor. Met het Nederlands elftal zijn we in de voorbereiding op het WK in 1994 naar een honkbalwedstrijd geweest. Ik geloof dat er ook nog eens twee topclubs op het veld stonden, maar ik had het na de zesde inning wel gezien. 'Het is een echt werpersduel', zeiden ze toen. Dat zal wel, dacht ik. En die mascotte kon ik ook wel voor z'n kop schieten. Ik begrijp niet wat mensen daar leuk aan vinden.'

Maar de Nederlandse slagcoach van de Giants, Hensley Meulens, heeft wel zijn derde World Series gewonnen.
'Ja, dat vind ik mooi. Zo chauvinistisch ben ik dan weer wel.'

Maar snel over naar het voetbal dan. Wat dacht u gisteren toen u na al die evaluaties met bondscoach Hiddink de nauwelijks gewijzigde voorselectie van het Nederlands elftal zag?
'Die voorselectie vond ik wel logisch wanneer spelers als Depay en Vlaar weer terugkeren in de selectie. Alleen al dat gedoe de laatste tijd over het plan van aanpak dat zou zijn gemaakt, snapte ik niet. Het zijn mooie woorden, maar een plan van aanpak moet je vanaf het begin al hebben. Hiddink zal nu wel wat strenger gaan worden en als die jongens maandag bij elkaar komen zal er intern nog wel wat besproken worden, maar verder zal er weinig veranderen, denk ik.'

Als analist van Sky Sports uitte u na de zeperd tegen IJsland flinke kritiek op Hiddink. Hij zou te oud zijn, vond u. Denkt u dat nog steeds?
'Ja, ik sta nog steeds achter die woorden. Dat heb ik ook van tevoren al aangegeven toen Hiddink werd aangesteld. Hij kan niet meer de energie overbrengen op de groep, terwijl deze groep dat juist nodig heeft. En als je als KNVB Koeman kunt krijgen, dan ga je toch voor hem. Hij is iemand van de huidige lichting en ik denk dat de KNVB een verkeerde beslissing heeft genomen door hem niet aan te stellen. Maar Hiddink mag het van mij wel afronden hoor en ik hoop dat hij alle criticasters de mond snoert.'

De spelers van de San Francisco Giants vieren het winnen van de World Series.Beeld ap

Koeman zal ongetwijfeld weinig wrok koesteren richting de KNVB nu hij samen met zijn broer Erwin furore maakt in de Premier League als coach van Southampton. Zien wij u en Frank ooit in een dergelijke rol bij een club?
'Wij zeggen nooit nooit, alleen het speelt nu niet en we denken er ook niet over na. Aan de andere kant waren Erwin en Ronald daar vijf jaar geleden ook niet mee bezig.'

Er was vandaag nog meer nieuws dat u aangaat. Vandaag stelde de belangenvereniging voor voetbalclubs - de ECA - dat het WK 2022 in Qatar in april en mei gespeeld moet worden. Het schijnt er dan tien graden kouder te zijn dan in juli. Hoe kijkt u tegen dat plan aan als oud-ambassadeur van dat WK?
'Dat kan prima, maar ik heb het al vaker gezegd: voetballen daar is geen probleem. De stadions kunnen gekoeld worden en over acht jaar is die technologie nog beter. Het probleem ligt bij het vermaken van de fans die daar wekenlang zijn. In mei zou dat goed kunnen. Het is er dan goed uit te houden.'

'Maar de winter zou ook kunnen. Er is veel kritiek, maar als je het niet probeert dan weet je het ook niet. Het is eigenlijk ook best vreemd dat we hier stoppen met voetbal als het lekker weer wordt. Verder denk ik dat je met een WK in de winter eens een keer frisse topspelers hebt op het toernooi. Vaak zijn ze tijdens het WK opgebrand na een slopend seizoen. Het grootste probleem is alleen het stilleggen van de Premier League in de winter. Daarbij spelen ontzettend veel belangen.'

U hebt als voetballer ruim vier jaar in het Midden-Oosten geleefd. Volgt u het nieuws uit die regio daarom met bovengemiddelde interesse?
'Ik lees er veel over. Ik erger mij wel aan het feit dat bij het Midden-Oosten vaak alleen aan de ellende in Syrië, Irak of Israël wordt gerefereerd. Iedereen gooit het maar op een hoop, terwijl mensen geen idee hebben hoe landen als Qatar, Dubai en Oman zijn. Je kunt daar prachtig wonen en er wonen ontzettend aardige mensen, weet ik uit eigen ervaring.

'En als er dan van die politici zijn die roepen dat alle bedrijven weg moeten uit Qatar, dan denk ik: je weet niet waar je over praat. Het is een ver van hun bed-show. Veel Nederlanders wonen en werken daar met veel plezier. Als zijzelf iemand kennen die daar leeft, praten ze wel anders.'

Frank (links) en Ronald de Boer tijdens een golftoernooi in 2012.Beeld anp

Even iets heel anders. Halloween wordt steeds populairder in Nederland. Wordt daar in huize De Boer nog iets aan gedaan?
'Ik heb er weinig mee.'

U bent geen fan van de Amerikaanse cultuur kan ik opmaken uit dit gesprek, of wel?
'Nee, ik hou niet zo van dat overdreven gebeuren. Als ze je vragen hoe het met je gaat, en je zegt slecht, dan zeggen ze alsnog 'ah, great'. Ze luisteren niet. En dat bedoel ik niet negatief, ik heb een aantal goede vrienden in Amerika en ik vind steden als New York prachtig, maar ik heb gewoon niet veel met die cultuur.'

Tot slot: is er verder nog nieuws dat u vandaag is opgevallen?
'Dat we onze ouderen veiliger willen laten fietsen, omdat ze steeds vaker het slachtoffer zijn van verkeersongevallen. Dat is toch wel iets waar onze samenleving steeds meer mee te maken krijgt. We vergrijzen steeds meer en dat levert problemen op. Ik had ergens gelezen dat ouderen in de laatste zes jaar van hun leven het meeste zorggeld kosten.

'Het is een heel lastige kwestie. Je kunt niet zomaar gaan zeggen: jij krijgt wel zorg en jij krijgt geen zorg. Aan de andere kant kunnen we ook niet voortdurend iedereen blijven verzorgen. Misschien is het een oplossing om het in de familie gewoon goed te regelen. Je ziet in de andere landen om ons heen dat het bijvoorbeeld heel normaal is als de ouders bij hun kinderen intrekken. Misschien moeten we die kant op. Of ik zelf mijn ouders in huis zou nemen? Ja, zonder twijfel.'

Dit is aflevering 392 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Een vrouw bewerkt een pompoen in het kader van Halloween.Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden