Ron Meyer geeft SP weer hoop

In een tijd waarin de linkse politiek moeite heeft mensen aan zich te binden heeft de Socialistische Partij haar hoop gevestigd op de activistische inslag van de nieuwe voorzitter Ron Meyer (34).

Ron Meyer, de nieuwe voorzitter van de SP. Beeld anp

Een meerderheid van 59 procent van de stemmen was op het SP-congres zaterdag voor Meyer, de kandidaat die werd voorgedragen door het partijbestuur van Jan Marijnissen. De vakbondsactivist Meyer pleit hartstochtelijk voor protestacties die moeten sprankelen van lef en bravoure.

'Vandaag vertellen we elkaar de waarheid, morgen gaan we de wijken in, overmorgen veranderen we de wereld', sprak Meyer tot het congres nadat hij verkozen was. Het is waar dat de SP-leden elkaar de waarheid vertelden: dit was de eerste verkiezing binnen de partij waarvoor zich twee gelijkwaardige kandidaten hadden gemeld. Dat was spannend, vonden veel SP'ers. De uitslag werd pas bekend gemaakt nadat er minutenlang werd gezongen: 'Solidariteit, kern van onze strijd'.

Tegenover het activisme van Ron Meyer staat het pleidooi voor verbreding van Tweede Kamerlid Sharon Gesthuizen. Zij vindt dat de SP niet alleen de partij van de zorg en sociale zekerheid moet zijn, maar ook van thema's als duurzaamheid en asielopvang. Gesthuizen wil bovendien dat elk lid mag stemmen, in plaats van een afgevaardigde voor elke vijftig leden.

Vertwijfeling
De tamelijk gelijkmatige verdeling van de stemmen over Meyer en Gesthuizen van de partij laat de vertwijfeling zien die de SP voelt. Het is pijnlijk voor de SP dat het ledental gestaag daalt, van 50 duizend in 2009 tot 42 duizend nu. In de opiniepeilingen blijft de SP steken op 17 zetels, nauwelijks meer dan tijdens de laatste, teleurstellende landelijke verkiezingen. Nog maar een kwart van de kiezers voelt zich tegenwoordig aangetrokken tot een van de drie linkse partijen.

De winst van Meyer laat zien dat de meeste SP'ers redding verwachten van acties op straat. Een zaal vol SP'ers voelt zich nog steeds het best als er 'actie, actie' kan worden gescandeerd, zo bleek zaterdag. Partijleider Emile Roemer, brede lach: 'Wat voelt dit heerlijk.'

41% stemde tijdens het SP-congres op tweede Kamerlid Sharon Gesthuizen Beeld anp

Tik op de neus

'Dit is een keuze voor continuïteit', duidt oud-partijvoorzitter Jan Marijnissen de uitslag. 'Er zijn in de partij mensen die zeggen: waarvoor voeren we al die acties, we zitten nu toch in de gemeenteraad. Die mensen hebben een tik op de neus gehad.'

Maar kan Ron Meyer de 41 procent negeren die, tegen het advies van het partijbestuur in, op Sharon Gesthuizen stemde? Marijnissen, vastbesloten: 'Hij hoeft niets met die stemmen, nee. Iedereen kan hier een meerderheid halen. Zij hebben geen meerderheid. Duurzaamheid, asiel, dat zijn vage begrippen, daar kan ik niks mee.'

Zo stellig zijn er niet veel. Veel jonge SP'ers werden lid in de tijd van Pim Fortuyn en van de oorlog in Irak. Zij vragen zich af waarom ze de SP zo weinig horen nu er oorlog is in Syrië. Ook partijleider Emile Roemer ziet dat 'een jonge generatie op de deur klopt'.

Die generatie zal zich minder snel onderwerpen aan een autoritaire leider, zoals Jan Marijnissen kon zijn. Zoals veel kiezers worden gedreven door het gevoel dat politici niet naar hen luisteren, zo geldt dat ook voor deze interne verkiezing van de SP.

Tekst loopt door onder de foto

Partijleider Emile Roemer tijdens het SP-congres: 'Wat voelt dit heerlijk.' Beeld anp

'Mag ik u kussen?'

Sharon Gesthuizen klopt op haar borst, waar een sticker zit met 'one man, one woman, one vote', en zegt: 'De stemmen op mij laten zien dat deze discussie relevant is.' Een wethouder uit Nuenen komt bij haar staan. 'Mag ik je kussen?', zegt hij. Na gedane zaken: 'Weet je wel dat de SP zich nu realiseert dat we een andere partij zijn?'

Meyer wel, lijkt het. Hij vertelt hoe hij vroeger in de kelder van zijn oma afdaalde om er koele limonade te halen. Oma, ook op het congres, leerde hem de les: 'Als je elke trede neemt, ben je er sneller.' Zo moet dat ook in de partij, concludeert Meyer. Hij kondigt aan de eerste tijd vooral te gaan luisteren naar de SP-gezelschappen in het land. Dat is nieuw: Meyer staat bekend om zijn ongeduldigheid.

Maar nu is één ding belangrijker. Tot het congres, in een oude mengvoederfabriek: 'Ik hoop dat we straks schouder aan schouder de poorten van deze fabriek verlaten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden