Romeinen hadden 2.000 jaar geleden al werkende pillen

Italiaanse onderzoekers hebben een pillendoos uit de Romeinse tijd gevonden waarin zes tabletten zaten die ook volgens moderne maatstaven geneeskrachtige potentie hebben. De pillendoos werd gevonden op de Relitto del Pozzino, een schip dat in circa 130 voor Christus zonk voor de kust van Toscane.

AMSTERDAM - De zes grijze, schijfvormige tabletten bleken zo goed bewaard gebleven dat chemici de samenstelling konden achterhalen. In het wetenschappelijk tijdschrift PNAS schrijven de onderzoekers dat de pillen bestaan uit onder meer bijenwas, plantenpollen en vetzuren van dieren. Opmerkelijk is dat de tabletten sporen bevatten van zink, dat ook in de moderne geneeskunde een bekend wapen is tegen virussen en bacteriën. Zo zit er zinksulfaat in sommige soorten oogdruppels en verkoopt de drogist zinkzalf om luieruitslag bij baby's te verhelpen.

Toine Pieters, hoogleraar geschiedenis van de farmacie aan de Universiteit Utrecht, noemt de Italiaanse studie 'een prachtige combinatie van archeologisch en scheikundig onderzoek'. Pieters denkt dat de oude Italianen de medicinale werking van zink proefondervindelijk hebben achterhaald. Hij benadrukt dat geneesheren er destijds niet lukraak op los smeerden, maar probeerden serieuze experimenten te organiseren.

'Ook toen werkte men al volgens de Eed van Hippocrates, waarbij artsen zweren hun patiënten geen kwaad aan te doen. Bij een ontstoken oog wachtten geneesheren af of het lichaam het zelf zou oplossen, daarna ging men pas experimenteren. Zo kan de werking van een middel als zink ontdekt zijn.'

Volgens Pieters was er 2.000 jaar geleden al een uitgebreid netwerk van geneesheren die elkaar op de hoogte hielden van successen van bepaalde stoffen. Toch zal de Italiaanse vondst niet leiden tot nieuwe inzichten voor de artsen van nu. 'De werking van alle bestanddelen in oude pillen is goed uitgezocht en gedocumenteerd. Er is geen onbekend spannend ingrediënt gevonden. Er schuilt in deze tabletten helaas geen nieuw wondermiddel.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden