Rome trekt zich terug als kandidaatstad Olympische Spelen 2024

Geen openingsceremonie in het Colosseum, geen wegwedstrijd wielrennen bij het Forum Romanum, geen beachvolleybaltoernooi in het Circus Maximus en geen marathonfinish onder de Boog van Constantijn want 'het zou onverantwoord zijn'. Dat waren de woorden waarmee burgemeester Virginia Raggi haar Rome woensdag terugtrok als kandidaatstad voor de Olympische Spelen 2024. Daarmee sluit de Caput Mundi aan in het almaar groeiende rijtje steden dat de Spelen meer ziet als last, dan een economische buitenkans.

Burgemeester van Rome Virginia Raggi kondigt aan dat ze het olympische bid van Rome niet kan steunen Beeld afp

De deze zomer gekozen burgemeester Raggi is nooit een voorstander van de Spelen geweest, in tegenstelling tot het stadsbestuur dat zij verving. Dat stemde vorig jaar nog met een overweldigende meerderheid vóór het organiseren van een olympiade. Maar voor Raggi's anti-establishment partij stonden de Spelen juist symbool voor Romes grootheidswaanzin. Een stad met 13 miljard euro schuld moet geen dure Spelen organiseren, was haar boodschap. Rome moet juist geld vrijmaken voor een betere infrastructuur en meer vuilniswagens.

En wat te denken van de rol van de maffia bij een aanstaande olympiade? Hoewel de Italiaanse hoofdstad geen Palermo of Napels is, kende Rome de laatste jaren het ene na het andere corruptieschandaal. Die draaiden vaak om criminele types als one-eyed-bandit Massimo Carminati - een malafide aannemer met één oog die vaak steekpenningen betaalde voor het binnenhalen van dure bouwprojecten. De bouwdrift die bij de Spelen komt kijken, zou weleens koren op de molen van dat soort figuren kunnen zijn, is de vrees.

En dus kwam er woensdag een definitief nee. 'Deze Spelen zullen ons niets dan schulden brengen', was de analyse van de jongste burgemeester ooit van Rome. Die analyse moest ook wel deze week komen om bij een eventueel 'ja' het noodzakelijke papierwerk nog vóór de deadline van 7 oktober in te kunnen leveren bij het Internationaal Olympisch Comité.

Kostenexplosie

Met ook het nee van Rome zal het IOC echter weinig papierwerk binnenkrijgen. De Spelen van 2024 staan nu al te boek als de Spelen die niemand wil. Dat begon in het Amerikaanse Boston, de stad die zijn officiële kandidatuur introk na protesten van de lokale bevolking. De 'No Boston Olympics'-campagne kreeg niet veel later bovendien een vervolg in Duitsland, met een heuse 'NOlympia'-campagne in Hamburg. Die stad trok zich uiteindelijk terug na een negatief referendum. Voor de nee-stemmers weegt meestal het financiële argument het zwaarst. Organisatie van een olympiade gaat inmiddels bijna traditioneel gepaard met een enorme kostenexplosie.

Met ook het afhaken van Rome zijn nu alleen nog Parijs, Boedapest en Los Angeles in de race voor 2024. Tenminste, op papier is dat zo. Zo wordt de kandidatuur van Boedapest vooralsnog overschaduwd door de nijpende vluchtelingenkwestie in het land en hebben de inwoners van Parijs op hun beurt weinig trek in wéér een sportevenement dat een doelwit is voor potentiële terreuraanslagen. De stad organiseerde deze zomer met veel pijn, moeite en veiligheidsmaatregelen het EK Voetbal. Volgend jaar september wordt definitief besloten in welke stad de Spelen plaats zullen vinden, maar eigenlijk is alleen Los Angeles nog een serieuze kandidaat.

En dus gebeurt voor de Zomerspelen van 2024 hetzelfde wat ook de Olympische Winterspelen van 2022 overkwam. In totaal zagen zestien kandidaten af van de organisatie van dat evenement, waaronder steden als Oslo, Lviv, München, Krakow en Stockholm. Meestal gebeurde dat nadat de eerste (negatieve) rekensommen waren gemaakt. Uiteindelijk bleven enkel het Kazachse Almaty en het Chinese Beijing over. Hoewel die laatste stad eigenlijk te warm is, wordt het over een paar jaar de eerste stad die zowel de Zomer- als de Winterspelen organiseert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden