Rojer geeft Nederlands dubbel elan

Na het niemendalletje in de Maaspoort tegen een Fins gelegenheidsteam lijkt Roemenië in april in de Amsterdamse sporthallen Zuid evenmin een onoverkomelijk obstakel voor het Davis Cupteam. Zo gloort eindelijk weer een play-off voor een plaats in de wereldgroep. Toch wordt de werkelijke status van het Nederlandse mannentennis niet bepaald in de eerste divisie van de landenwedstrijden, maar deze week bij het ATP-toernooi in Rotterdam.

DEN BOSCH - Tennis


Davis cup


Mede dankzij een gunstige loting zou het Nederlandse tennisteam al dit jaar kunnen terugkeren in de elite, waar het met één speler rond de top-50 eigenlijk niets te zoeken heeft. Kopman Robin Haase stond ook tegen Finland garant voor twee punten. Nadat hij de arme recreant Juho Paukku vrijdag een gratis tennisles had gegeven, won Haase zaterdag met debutant Jean-Julien Rojer het beslissende dubbelspel.


Hoewel de Finse kopman Jarkko Nieminen zich vrijdag vanwege een polsblessure had afgemeld voor het enkelspel, stelde de nummer 47 van de wereld zich wel beschikbaar voor een dubbel met Harri Heliovaara. Ook die Finse combinatie wist in de Maaspoort geen set te winnen: 6-2, 7-6, 6-2. Alleen in de overbodige 'dead rubbers' stond De Bakker zondag een setje af aan Paukku, maar de setstand 13-1 na drie dagen zei genoeg.


Ook het dubbelspel werd geen serieuze test, maar met Rojer heeft Nederland een kleurrijk multicultiteam. 'Ik was totaal niet nerveus', vertelde de 30-jarige Antilliaan. 'Robin en ik moesten even zoeken naar de juiste afstemming aan het net. Maar we vormden wel een team. Als Robin een bepaalde strategie in zijn hoofd heeft, luister ik naar hem. Andersom staat hij open voor mijn adviezen.'


Het duo had ook plezier op de baan, aldus Haase. 'We voelen elkaar goed aan. Sommige spelsituaties lossen we ook met humor op. Maar we waren vooral het betere team.'


Spelplan

De kracht van Rojer is dat hij nooit van zijn spelplan afwijkt. 'Hij is gelijkmatig op de baan', aldus teamcaptain Jan Siemerink. 'Jules pept zichzelf en zijn partner op en gaat voor elk punt. Dat is precies wat je nodig hebt in de Davis Cup.' Rojer paste zich volgens hem ook soepel aan. 'Ik vind het knap hoe Jules aan de wedstrijd begon. Het is niet niks om voor een tweede land te moeten spelen. Hij staat bekend als dubbelspecialist, komt nieuw binnen. Dan staat er wel enige druk op. Maar met zijn eerste return sloeg Jules de bal al op de voeten van Heliovaara. Ook met zijn beleving op de baan is hij een aanwinst voor het Nederlandse team.'


Haase is geen klassieke netspeler en hij miste in de tweede set enkele volley's. Juist in die fase leunde hij op Rojers ervaring en energie. Haase: 'Ik begon wat balletjes te missen. Dan is het handig als Jules er bovenop zit om mijn fouten te camoufleren.'


Als Rojer, die meestal in Engels of het Papiamento converseert, naar de juiste woorden zoekt in het Nederlands, vult zijn compagnon die voor hem in. Rojer: 'De mensen op Curaçao kunnen eh...' Haase: 'Ook lawaai maken.' Siemerink, lachend: 'Jullie vullen elkaar echt goed aan.'


In Willemstad werd hij vereerd als een lokale Federer, die altijd moest winnen. 'Maar ik verloor elke week', aldus Rojer. De doorbraak in het enkelspel bleef uit. De Bakker, uitdagend: 'Waarom eigenlijk? Ik stel voor dat we vast gaan trainen in Rotterdam en dat Jules zondag beide singles speelt.'


Toekomst

Als klassieke serve/volleyer had Rojer alleen toekomst in het dubbel. Zo worden ze in Nederland blijkbaar niet opgeleid. Het is veelzeggend dat Siemerink uitkwam bij een speler uit de Antillen, die hij tot vorig jaar niet kende. 'Het dubbel is een specifieke discipline. De top van de wereldranglijst wordt gevormd door dertigplussers. Het vereist ervaring.'


Het optreden van Haase en Rojer is voor herhaling vatbaar. In theorie zouden ze zelfs een koppel kunnen vormen op de Spelen van Londen. Als de 24-jarige Hagenaar zijn huidige positie op de wereldranglijst handhaaft, mag hij in augustus voor de tweede keer naar Wimbledon. In dat geval is Haase ook kandidaat voor het dubbelspel. Rojer zal zich eerst moeten opwerken naar de top-10 van de dubbelranking.


De KNLTB voert overleg met NOC*NSF en de internationale tennisbond ITF over een ontsnappingsclausule voor een Nederlands dubbel op de Spelen. Een wildcard lijkt geen optie, volgens Haase. 'Er staan nu drie mooie letters op zijn shirt: NED. Een onbekend land komt bij het IOC eerder in aanmerking.' Deze week telt olympisch sentiment niet. In Ahoy speelt Rojer met zijn vaste partner Qureshi. Dan is tennis weer werk.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden