Roetsjen door Europa

Wie genoeg heeft van het Sprookjesbos en Disneyland Parijs te begrotelijk vindt, kan met de kinderen educatief plezier maken in het Duitse Europa-Park - ook showroom voor achtbanen.

Plotseling staan we op een Zuid-Spaans plein met een tapasbar en een treinstation. Niks vreemds zou je zeggen. Inderdaad, maar tien minuten geleden zaten we nog op een Grieks terrasje. En vlak daarvoor struinden we door een Zwitsers bergdorpje. Dochter Olivia (8) en zoon Milian (7) hebben het niet meer. Dit is geen dagje pretpark meer, maar een ontdekkingsreis.


Genoeg hadden ze van het sprookjesbos van De Efteling of de cowboygekte in Ponypark Slagharen. Een ontmoeting met de Disneyfamilie in Parijs bleek te prijzig. Toen opperde iemand het Europa-Park, een Duits attractiepark waar dertien landen worden uitgebeeld. Aanvankelijk waren we huiverig. Een Duits pretpark betekent meestal alles auf Deutsch. Eenmaal in het Europa-Park blijken alle mededelingen in het Duits, Frans en Engels. Europeser kan bijna niet. En bij elk land is gelet op de details: van een oude houten molen in 'Nederland' tot een rijk gedecoreerde Noorse staafkerk in 'Scandinavië'.


Ook gastronomisch blijken de landen op het Europa-Park van elkaar te verschillen. Hier niet overal het typisch pretparkvoedsel van hamburgers met frites. Zo eten we in 'Italië' pizza, in 'Engeland' fish & chips uit een krant en kijken we verlekkerd naar de Indische gerechten van de Bamboo Baai in 'Nederland'. Elk land heeft zo zijn culinaire surprises, behalve 'Rusland'. Bezoekers bleken geen liefhebbers van gerechten als borsjtsj of bietensalade.


In 'Rusland' blijkt echter dat het soms ook loont om de gebouwen wat nader te bekijken. Want achter een schijnbaar gesloten deur duiken ineens glasblazers op. Achter weer een andere deur treffen we mannen die Russische iconen schilderen.


En net als je denkt dat alles in het Europa-Park wel bijzonder fraai is, maar uiteindelijk toch nep, stuiten we op het Schloss Balthasar uit 1442. Ooit gebouwd als waterburcht en nu een fraai parkrestaurant waar aan de wanden nog vele schilderijen hangen. Hierop staan historische gebeurtenissen rond Schloss Balthasar afgebeeld alsook het adellijk geslacht Böcklin von Böcklinsau, dat de burcht eeuwenlang bewoonde.


Uiteindelijk draait het ook in het Europa-Park om de attracties. Ruim honderd staan er in Duitslands grootste pretpark en zoals altijd zijn de achtbanen het populairst. Nervenkitzel, ook wij ontkomen niet aan het Duitse woord voor buikkriebels, bij de waterachtbaan Poseidon in 'Griekenland' en de houten coaster Wodan Timbur in 'IJsland', die ook nog eens twee andere achtbanen doorkruist.


Elf achtbanen staan er in het Europa-Park opgesteld en dat hoge aantal blijkt bepaald geen toeval. De Duitse familie Mack uit Waldkirch is niet alleen eigenaar van het Europa-Park, maar ook de baas van Mack Rides, een van de vijf grootste achtbaanbouwers ter wereld. Het Europa-Park is dan ook een showroom voor de achtbanen van de familie Mack, die eind 18de eeuw nog begon met de productie van postkoetsen en woonwagens.


In de wachtrijen merken we ook echt dat het park wordt gerund door achtbaanbouwers. Wie een ritje wil maken met populaire Nederlandse achtbanen als de Python (De Efteling) of Goliath (Walibi Holland) moet vaak ruim een uur geduld hebben. Hier kunnen we zelfs bij grote drukte makkelijk roetsjen. Bovendien hoeven we ons bij het wachten nauwelijks te vervelen. Neem megacoaster Blue Fire in 'IJsland' waar we - hoe kan het anders met sponsor Gazprom - van alles over gas te weten komen. Bij de Silverstar in 'Frankrijk', een van de hoogste achtbanen van


Europa, draait het weer om autotechniek en snelheid door Mercedes Benz.


Langzaam dringt tot ons door waarom veel pretparkexperts en attractieparkliefhebbers 'de showroom van de familie Mack' aanbevelen. Of zoals Jaap Kwakman, die ruim zes uur met zijn gezin vanuit Volendam heeft gereden om het Europa-Park te bezoeken, het stelt: 'Het kan dus wel, iets moois neerzetten voor ruim drie tientjes entree. Nederlandse attractieparken steken hier echt bleekjes bij af.' Een bewijs hiervoor lijken ook de vele prijzen die het park binnensleept. Zo is het al diverse keren uitgeroepen tot Europa's beste pretpark.


Een opmerkelijke prestatie als je bedenkt dat het continent ruim driehonderd pretparken kent waarin jaarlijks flink wordt geïnvesteerd in spannendere attracties, originelere themawerelden en uniekere slaapplaatsen. Overigens blijft de grootste Europese publiekstrekker, Disneyland Parijs, met 12 miljoen bezoekers het Europa-Park (4,5 miljoen) wel ruimschoots voor.


Natuurlijk, het zijn cijfers waar ze in het Europa-Park met lichte afgunst naar kijken. Toch wijzen ze er liever op dat de invloedrijke beoordelingssite Tripadvisor vorige week het park nog tot het op een na beste ter wereld heeft uitgeroepen, achter de dolfijnervaring van Discovery Cove in Orlando, Florida. Ook bleek onlangs dat het Europa-Park tot de top-3 van meest geliefde bezienswaardigheden van Duitsland hoort. Het pretpark moest slechts Schloss Neuschwanstein van de krankzinnige koning Ludwig van Beieren voor zich dulden. Maar het park eindigde wel voor toeristische toppers als de Kölner Dom en de Brandenburger Tor.


Het zijn wetenswaardigheden die dochter Olivia en zoon Milian weinig interesseren. Liever struinen zij door het dit jaar flink uitgebreide sprookjesbos aan de oevers van het riviertje Alte Elz. Aanleiding is de 200ste verjaardag van het verschijnen van Kinder- und Hausmärchen, de beroemde bundel waarin de gebroeders Jacob en Wilhelm Grimm uiteindelijk 156 sprookjes hebben verzameld.


Vol kinderlijke verwondering lopen we dan ook langs de Dappere Kleermaker en Assepoester. Of stellen een prangende vraag aan de hardhorende Dokter Alwetend, die te midden van al zijn boeken de nabije toekomst lijkt te kunnen voorspellen. Diens profetie is echter al snel overschaduwd door Milady's Revenge, een meeslepende show met musketiers en paarden, in de grote arena van 'Spanje'.


Even later laten we ons zelfs verleiden tot meeklappen met de Spaanse danseressen bij Flamenco Evolución. Denk niet dat dit optreden of een show als Waterloo (de grootste ABBA-hits) tenenkrommende spektakels zijn door amateurs. De ruim 230 dansers, zangers, acteurs en acrobaten behoren vaak tot de Europese top. Hoe dat kan? Eigenaar Roland Mack zit al jaren in de jury van het beroemde Circusfestival van Monte Carlo, dus heeft zijn contacten.


Na twee dagen Europa-Park maken we de balans op. Hebben we wat gemist? Direct roepen zoon en dochter in koor: 'België'. Verrek, de zuiderburen zijn met hun Atomium, Manneken Pis of chocolade inderdaad nergens in het Europa-Park te bekennen. Een schoonheidsfoutje.


PRAKTISCHE INFO

Het Europa-Park ligt in het Duitse Rust in het Zwarte Woud en aan de rand van de Franse Elzas. Het pretpark is dagelijks van 09.00 tot 18.00 uur geopend, maar blijft op drukkere dagen langer open. Op 27 juli blijft het Europa-Park tijdens de jaarlijkse Sommernachtsparty tot middernacht geopend. Overnachten kan bij het Europa-Park in een van de vijf luxe themahotels, bij het zogenoemde Camp Resort in ingerichte blokhutten, huifkarren en tipitenten of op campingplaatsen.


europapark.de


EUROMUIS

Vanaf de opening van het Europa-Park op 12 juli 1975 heeft het attractiepark een muis als mascotte. Aanvankelijk was dat een vrouwelijk muisje genaamd Kitty. Begin jaren tachtig werd Kitty opgevolgd door de huidige parkmascotte Euromaus. Deze altijd goedlachse Euromaus heeft een vriendinnetje genaamd Euromausi en vrienden in elk van de dertien landen die in het Europa-Park zijn te vinden. Zo zijn daar Enzo de papegaai uit Italië, Carlos de stier uit Spanje en Antje de kat uit Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden