Roep om debat

De beroemde Engelse journalist Malcolm Muggeridge schreef jarenlang hoofdartikelen voor de kwaliteitskrant The Guardian. Op een dag zou hij schrijven over de doodstraf....

Toen ik Muggeridge vroeg of het verhaal klopte, antwoordde hij: 'Wij Engelsen houden van debat.'

Ze worden ermee opgevoed, al op de lagere school: de kunst om met kracht van argumenten je gelijk te krijgen. Heel wat parlementariërs leerden het argumenteren als student in de debating club. De goede debaters mochten op tournee langs universiteiten. Ze verdedigden de ene dag wat ze de volgende dag moesten bestrijden. De ze methode sterkt het vermogen te relativeren en niet alles even ernstig te nemen. Entertain ment is, ook in de politiek, een eerste vereiste.

In Nederland, zo betoogden Dorien Pessers en Martin Sommer onlangs in de Volkskrant, is het debat weinig ontwikkeld. Een reden zou a) kunnen zijn dat ten tijde van de verzuiling iedere partij gelijk had en je het bewijs niet hoefde te leveren en b) dat de vaderlandse consensus geen strijdlustig debat duldt; hoogstens een verzoenende dialoog. En wie niet deugt, kan nooit gelijk hebben. Toch komt ook in Nederland de roep om discussie. Maar wat zijn argumenten en wat een goedkope redenaarstruc?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden