Roemrucht AT & T overgenomen

Het einde van Amerika's oudste en bekendste telefoniebedrijf is aanstaande. AT & T wordt overgenomen door SBC Communications. Daarmee valt het doek voor een telecombedrijf met een geschiedenis van 130 jaar....

De ontmanteling van het eens oppermachtige AT & T wordt met de overname voltooid. Het bedrijf verkocht in 2001 al zijn kabelnetwerk aan Comcast, en deed zijn tak voor mobiele telefonie vorig jaar over aan Cingular. SBC betaalt ruim zestien miljard dollar voor het restant.

Net als telecombedrijven over de hele wereld kampt AT & T met een teruglopende omzet op zijn vaste netwerk, door de opkomst van mobiele telefonie. Daarnaast heeft het bedrijf veel last van de telefonie via internet. De omzet van AT & T daalt al vijf jaar. In 2003 verloor het roemruchte bedrijf zijn plaats in de Dow Jones-index, een belangrijk statussymbool in het Amerikaanse zakenleven. De plek werd ingenomen door het mobiele-belbedrijf Verizon.

Voorheen had AT & T een monopolie op de Amerikaanse telecommarkt, maar die positie is de afgelopen twee decennia snel afgekalfd. Onder het bewind van de vorige bestuursvoorzitter, Michael Armstrong, werd een schuldenlast van 65 miljard dollar opgebouwd door reeksen overnames. Die draaiden voor het merendeel uit op mislukkingen.

De laatste twee jaar is Armstrongs opvolger David Dorman vooral bezig geweest de puinhopen op te ruimen. Het mes ging in het personeelsbestand, het netwerk werd gemoderniseerd, en de schuldenlast afgebouwd. Dorman krijgt een plek in de raad van bestuur van SBC.

De twee telecombedrijven zijn geen vreemden voor elkaar. SBC is een van de zeven zogeheten 'Baby Bells'. Deze lokale telecombedrijven ontstonden nadat AT & T - bijgenaamd 'Ma Bell' - in 1984 werd opgebroken. De moeder behield bij die operatie het landelijke netwerk, de zeven regionale telecombedrijven kregen de lokale netten in handen. SBC was oorspronkelijk actief in het zuid-westen van de Verenigde Staten, maar breidde zijn werkterrein in de afgelopen jaren uit door overnames. Het bedrijf is vooral geïnteresseerd in de zakelijke klanten van AT & T.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden