Roeisters Head en Paulis veroveren goud op lichte dubbeltwee

Roeisters Maaike Head en Ilse Paulis hebben de tweede Nederlandse gouden plak veroverd. Ze waren in het water van Rio de snelste op de lichte dubbeltwee. Het koppel zegevierde na een goed opgebouwde race in een tijd van 7.04,73. Canada eindigde als tweede (7.05,88), het brons was voor China (7.06,49).

Ilse Paulis en Maaike Head.Beeld ap

'I can't, but we can', staat in de profielfoto van de lichte vrouwendubbeltwee op Twitter. Op de foto zijn roeisters Maaike Head (32) en Ilse Paulis (23) te zien, die elkaar omhelzen op het erevlot. Ze waren zonder het te weten jarenlang naar elkaar op zoek. Vrijdag viel alles op z'n plaats op de Lagoa Rodrigo de Freitas. Ze stuwden elkaar naar olympisch goud in Rio, een dag na het zilver van de vrouwen dubbelvier.

Alsof er een onzichtbaar motortje onder hun boot hangt, zo soepel glijdt het duo al maanden over het water. Ook tijdens de olympische finale. Er was geen spoor van onrust toen eerst de Canadese en daarna Chinese vrouwen hen onder druk probeerden te zetten. Of ze zich zorgen hadden gemaakt tijdens de race? 'Geen moment', zegt Maaike Head koeltjes over de telefoon vanuit Rio.

Het verschil op de finish was meer dan een seconde. Bij het duo is het raceplan heilig, de roeisters gaan uit van eigen kracht. Het is samengevat in hun credo: machtig. Een woord om ze eraan te herinneren dat ze dominant moeten roeien. Het gehele seizoen stond het woord als sticker op hun boot geplakt. In Rio niet meer. 'Het zit inmiddels wel stevig in mijn hoofd', zegt Head lachend.

Tweede roeimedaille

Op de Spelen lieten de roeisters zien hoe goed een roeiduo kan zijn als de afstemming perfect is. Ook als de een nog woont in een studentenhuis en de ander denkt aan kinderen.

Het duurde lang voordat Head en Paulis elkaar vonden in hun sportleven. Ze hebben evenveel roei-ervaring, ondanks het leeftijdsverschil van bijna tien jaar. Na een mislukte loopbaan als schaatsster begon Head tien jaar geleden met roeien. Eerst voor de lol, om bezig te blijven. Toen ze ontdekte dat ze de kracht in haar schaatslijf goed kon omzetten in snelheid op het water, raakte ze roeiverslaafd.

Paulis dobberde als 9-jarige al voor het eerst op het water in een roeiboot. Ze werd vroeg aangemerkt als talent en bracht een jaar door in het Amerikaanse roeien, waar ze leerde ze over hard trainen en teambelang. Twee jaar geleden zaten ze voor het eerst samen in een boot. In de lichte dubbelvier, een niet-olympisch nummer, werd goud gewonnen op de WK in Amsterdam.

Klik

Bondscoach Josy Verdonkschot voelde de klik tussen de twee. Head is de temperamentvolle roeister die het ritme bepaalt. Zij heeft olympische ervaring. Paulis is het rustigere type dat voor de balans zorgt op boeg, achterin in de boot.

De magie was er niet meteen. Op de WK in het Franse Aiguebelette eindigden Head en Paulis vorig jaar teleurstellend veertiende. De aanloop naar de Spelen verliep ook allerminst soepel. Het in Rotterdam trainende talent Marieke Keijser kwam eind vorig jaar in beeld als roeister die de boot meer snelheid zou geven.

Keijser moest dan wel in Amsterdam gaan trainen. Dat wilde de roeister niet. Het mondde uit in een roeirel. Paulis en Head bleven er nuchter onder. Zij wisten: wij zijn het beste duo. Het 'gedoe' hielp ze zelfs om alleen maar beter te worden, zegt Head.

De gouden roeisters.Beeld epa

Gebroken ribben

Eind maart, twee maanden voor het olympisch kwalificatietoernooi, schoof Head van haar fiets op de tramrails in Amsterdam. Ze brak twee ribben en dacht even dat haar olympische droom voorbij was. Paulis stelde haar gerust, Head herstelde razendsnel en zat ruim een maand later alweer in de boot tijdens de EK. Zonder verwachtingen, dat wel. Toch werd er goud gepakt op klotsend water.

'Op dat moment kwam alles samen', zegt Head. Het bezorgde de vrouwen een gevoel van onoverwinnelijkheid dat ze tot en met vrijdag vasthielden.

Het goud van Head en Paulis is de eerste gouden Nederlandse roeimedaille sinds 2008. Toen waren het Marit van Eupen en Kirsten van der Kolk die op de Spelen van Peking in hetzelfde nummer zegevierden. Head zag de gouden race van Van der Kolk en Van Eupen op televisie.

Ze was toen net begonnen met roeien. 'Ik vond het zo knap en wist toen nog niet eens wat je er allemaal voor moest doen. Nu sta ik er zelf en het was al het afzien waard', zegt ze. Volgens haar worden beide gouden lichte dubbeltweetjes gekenmerkt door nuchterheid en exact weten wat te willen. Een combinatie waar eigenlijk maar een woord bij past: machtig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden