Roeicoach Emke streeft bij rentree naar samenwerking

Mark Emke (53) keert terug als coach bij roeibond KNRB. Zijn aanstelling is het eerste wapenfeit van Joop Alberda, die sinds december de KNRB herstructureert als tijdelijk topsportadviseur. Eind januari gaat Emke mee op trainingskamp in het Portugese Avis.

AMSTERDAM - Emke coachte in de periode tussen 2003 en 2008 de mannen. In 2004 loodste hij de Holland Acht naar een zilveren medaille in Athene. Hij vertrok bij de KNRB na de teleurstellende prestaties van zijn team bij de Spelen in Peking en richtte zich daarna op zijn werk als adviseur bij ingenieursbureau Royal Haskoning.


'Er zijn altijd wel personen die het beter weten. Ik dacht: laten die het dan ook maar doen', zegt Emke over dat besluit. 'Maar ik kreeg zin om weer wat meer in het roeien te gaan doen.' Tijdens de Spelen in Londen van 2012 begeleidde Emke parttime de Portugese lichte mannen dubbeltwee, die op de vijfde plaats eindigden in de olympische finale.


Het kostte Alberda weinig moeite om Emke te overtuigen terug te keren op het oude nest. Emke: 'Ik had mijn baan bij Royal Haskoning opgezegd en het was al wel bekend dat ik interesse had. Nu had ik voor het eerst mijn handen helemaal vrij. Na een eerste gesprek met Alberda in december bleek dat ik wel een goede kandidaat was.'


Emke kan zich ook wel vinden in de visie van Alberda, die met zijn tijdelijke bewind een cultuurswitch nastreeft bij de roeibond. 'Hij kijkt een beetje met afstand naar de zaken. Dat is goed. En hij kan de boel opschudden.'


Als coach gelooft hij in de intrinsieke motivatie van roeiers. 'Die is geweld aangedaan, denk ik.' In Portugese dienst maakte Emke de Nederlandse roei-equipe van dichtbij mee. 'Je hoort en ziet weleens wat op toernooien en in de manier van samenwerken was er wel wat te winnen, maar elke coach heeft daar zijn eigen visie op.


'Ik ga er vanuit dat sporters altijd maximaal gemotiveerd zijn. Dat wordt gestimuleerd als ze begrijpen waarom ze iets moeten doen. Elke atleet heeft de neiging om datgene te doen waar hij of zij goed in is. Als ik dan denk dat een andere training beter is, moet je dat kunnen uitleggen.'


Emke verkiest open discussie met roeiers boven het van hogerhand opleggen van trainingsprogramma's. 'Je moet ruimte laten voor datgene wat goed is voor een specifieke roeier. Het gaat erom mensen zover te krijgen dat ze ook andere dingen doen, zonder dat zoiets ten koste gaat van de intrinsieke motivatie.'


Of Emke opnieuw de mannenploeg gaat coachen, is nog onduidelijk. De aankomende week wordt daarover vergaderd. Hij hoopt wel dat hij in ieder geval in een elkaar ondersteunend coachingsteam terechtkomt. Iets dat hij miste in zijn eerdere eerste termijn als KNRB-coach.


'Iedereen ging altijd zijn eigen ding doen. In plaats van samenwerken, zetten coaches zich eerder tegen elkaar af. Ik hoop dat we nu eerlijk en open gaan werken en daarmee elkaars kwaliteiten benutten.'


Emke pleit voor meer gezamenlijke verantwoordelijkheid bij de coaches. 'Je bent natuurlijk altijd verantwoordelijkheid voor je eigen ploeg, maar als je elkaar helpt, ontstaat er ook een stukje verantwoordelijkheid voor andere ploegen. Als een ploeg dan een medaille wint, is iedereen daar blij mee.'


Aan medaillevoorspellingen waagt Emke zich niet. 'Er wordt altijd snel geroepen dat we voor goud moeten gaan en het is ook niet verkeerd om die intentie te hebben. Maar het moet wel ergens op gebaseerd zijn. Dat laat je zien door op World Cups of WK's bovenaan te eindigen.'


Hij verwijst naar het WK in 2014, op de Amsterdamse Bosbaan. 'Het is bijna een must dat je daar goed presteert. Aan de andere kant: het is een vierjarige cyclus. Het uiteindelijke doel zijn de Olympische Spelen in Rio.'


Volgens Emke is er wel degelijk potentie voor succes in de huidige roeiploeg. 'Je ziet dat de groep die ik achterliet zich doorontwikkelde met nieuwe mensen. Nu staat er een ploeg vol talent en ervaring. Kijk bijvoorbeeld naar de vier-zonder. Er is goede concurrentie.'


Mark Emke Roeicoach


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden