Rode Tsjetsjeen gold als IS-minister van Defensie

Er wordt al dagen gespeculeerd over zijn dood. Maar de militaire commandant van Islamitische Staat, Abu Omar al-Shishani, is nu dan toch echt overleden, zeggen twee Amerikaanse ambtenaren maandag tegen CNN. Wie was deze Tsjetsjeen met zijn opvallende rode baard?

Al-Shishani, de rode Tjetsjeen, tussen strijders van IS. Beeld anp

Kenners beschouwen Al-Shishani oftewel 'de Tsjetsjeen' - zijn echte naam is Tarchan Batirasjvili - als één van de machtigste militaire leiders van de terreurgroep. Sommigen noemden hem zelfs de 'minister van Defensie' van IS.

Al-Shishani, een Tsjetsjeen uit Georgië, sloot zich in 2012 bij de Syrische rebellen aan. Later dook de Tsjetsjeen met zijn rode baard op als militair adviseur van Abu Bakr al-Baghdadi, de leider van Islamitische Staat. De VS hadden een prijs van vijf miljoen dollar op zijn hoofd gezet.

Eerder deed hij ervaring op in de strijd van de Tsjetsjeense rebellen tegen de Russische troepen in de Kaukasus. In 2008 vocht hij ook aan de kant van de Georgiërs tegen Russische troepen die Georgië waren binnengevallen. Tsjetsjeense strijders spelen een belangrijke rol in IS. Naar verluidt zou al-Shishani ook het bevel hebben gevoerd over een IS-gevangenis voor buitenlanders.

Beeld ap

Harde kern

De Tsjetsjenen vormen de harde kern van de twee- à drieduizend strijders uit Rusland die zich bij de Syrische jihadisten hebben aangesloten. Een deel van hen vecht voor het al-Nusra Front, maar naar verluidt zou het grootste deel zich hebben aangesloten bij Islamitische Staat.

IS heeft ook een speciale Russische editie van zijn internet propaganda glossy, Istok oftewel 'de Bron'. Daarmee probeert de organisatie nieuwe strijders te werven voor het door IS uitgeroepen kalifaat in Syrië en Irak. Tegelijk roept Istok ook op tot een opstand tegen de door president Poetin benoemde leider van Tsjetsjenië, Ramzan Kadyrov. Die heeft met harde hand een einde gemaakt aan de rebellie tegen Moskou.

Zwaargewond

Vorige week werd bekend dat 'Omar de Tsjetsjeen' het slachtoffer was geworden van een Amerikaanse luchtaanval. Hij zou tijdens de aanval een vergadering hebben gehad met andere topleden van IS. Al-Shishani werd niet direct gedood, maar raakte zwaargewond. Hij werd naar de hoofdbasis van IS in de stad Raqqa gebracht, waar hij met machines in leven werd gehouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden