Rode Kruis wist van run op Kanaaltunnel

'Sangatte' sluiten heeft geen zin, omdat asielzoekers volgens het Rode Kruis blijven op de plaats vanwaar ze naar Engeland hopen te gaan....

De Rode-Kruisstaf van het kamp in het Franse Sangatte wist dat honderden illegalen van plan waren met Kerstmis de Eurotunnel te bestormen. Dat zei Michel Mariaux, onderdirecteur van het centrum, donderdag tegen de BBC. Zijn uitspraak leidde tot verontwaardiging in Groot-Brittannië.

Mariaux erkende dat hij de directie van Eurotunnel niet had gewaarschuwd, omdat het Rode Kruis niets te maken heeft met hetgeen zich buiten het kamp afspeelt. De massale poging om op 25 december naar Groot-Brittannië te komen, noemde de onderdirecteur 'een publiciteitsstunt'. Volgens hem is het onmogelijk te voet de andere kant van de 34 kilometer lange tunnel te halen.

Honderden illegalen probeerden in de nacht van 25 op 26 december door de Kanaaltunnel te lopen. Franse politieagenten, gesteund door Britse collega's, wisten de meeste tunnelbestormers tegen te houden. Als gebruikelijk werden de illegalen teruggebracht naar het vluchtelingenkamp in Sangatte, op nauwelijks twee kilometer afstand van de tunnelingang. De directie van de Eurotunnel vraagt al een half jaar om sluiting van het centrum.

Maar volgens voorzitter Marc Gentilini van het Franse Rode Kruis is dat zinloos. 'Ik herinner eraan dat het centrum in 1999 is geopend, omdat er asielzoekers door de straten van Calais en Sangatte dwaalden. Als het centrum naar bijvoorbeeld Toulon werd overgeplaatst, gingen ze er niet heen. Ze blijven op de plaats vanwaar ze naar Groot-Brittannië hopen te gaan.'

De opening van een tweede opvangcentrum, in Cayeux-sur-Mer bij de rivier de Somme, heeft inderdaad geen soelaas geboden. Niet meer dan twintig gezinnen uit het kamp Sangatte wilden verhuizen. 'Alleen mensen die uiteindelijk van plan zijn in Frankrijk te blijven, zijn naar Cayeux doorverwezen', zegt een medewerker van het Rode Kruis in Le Figaro. Tot dusver zijn ongeveer dertigduizend illegalen in Sangatte gehuisvest geweest. Dat betekent dat de meesten er toch in slagen Groot-Brittannië te bereiken.

Het Rode Kruis is bang voor een nieuwe grootschalige poging om de overkant van Het Kanaal te bereiken in de oudejaarsnacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden