Rode Kruis vraagt internet om hulp om overstromingsgebieden Zuid-Azië in kaart te brengen

Overstromingen en aardverschuivingen teisteren sinds een week Nepal, Bangladesh en India, waar al 800 doden zijn gevallen. Meer dan een miljoen burgers zijn op drift geraakt, gebouwen en bruggen zijn door het natuurgeweld verwoest. Alle reden voor hulporganisaties als het Rode Kruis om bij te springen, maar zij hebben een probleem: er zijn vaak geen actuele kaarten van de getroffen gebieden.

Satellietfoto's bieden uitkomst, maar het Rode Kruis vraagt vrijwilligers online wat er precies op te zien is, zoals op deze uit Nepal.

Veel van de streken liggen afgelegen en zijn nooit helemaal in kaart gebracht, zegt Iris van Deinse, woordvoeder van het Rode Kruis. 'Daarnaast is de bewoning van gebieden in Nepal erg veranderd na de aardbeving daar in 2015.'

Hulpverleners weten zodoende niet altijd hoe ze de dorpen kunnen bereiken en hoeveel mensen er dan ongeveer wonen. Het maakt de verdeling van hulpgoederen lastig. Het Rode Kruis heeft daarom maandag de hulp ingeroepen van vrijwilligers om het hele gebied in kaart te brengen. Via een online programma kan iedereen satellietfoto's bestuderen en helpen met het maken van een actuele kaart.

Het komt niet vaak voor dat het Rode Kruis een brede oproep doet om te helpen bij een dergelijk project, maar door de aanhoudende regen wordt gevreesd dat de situatie nog ernstiger kan worden en er is zodoende geen tijd te verliezen. 'Wie een half uurtje over heeft kan al meedoen. Samen komen we dan al een heel eind', zegt van Deinse.

Meedoen is makkelijk, maar vergt wel enige oefening. In een online programma van Open Street Maps zijn satellietbeelden van het getroffen gebied opgesplitst in vierkanten. Na het kiezen van je eigen vierkant kan je op de foto's wegen, rivieren, huizen en andere belangrijke punten markeren. Met de hulp van tientallen vrijwilligers ontstaat er zo uiteindelijk een kaart die al een uur na afronden door alle humanitaire diensten in het gebied kan worden gebruikt. Maandag waren tot wel honderd vrijwilligers tegelijk aan de slag met de satellietbeelden. De eerste gebieden in Nepal zijn zo in kaart gebracht, later deze week volgen ook Bangladesh en India.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden