Rode Kruis voorziet Basra van water

Met toestemming van de strijdende partijen is het Rode Kruis dinsdag in Basra begonnen om de inwoners van drinkwater te voorzien...

De zuiveringsinstallatie, die meer dan 60 procent van Basra van drinkwater voorziet, ligt stil sinds vorige week vrijdag de stroom is uitgevallen. De installatie gebruikt normaal gesproken zoet water uit de Tigris. Sinds vrijdag was de bevolking aangewezen op het brakke water uit de Shatt al Arab, dat zonder speciale behandeling smerig smaakt.

In deze tijd van het jaar kan de temperatuur in Basra oplopen tot 40 graden. Als de bevolking ongezuiverd water drinkt, kan dat leiden tot ernstige epidemieën. De hulporganisaties van de Verenigde Naties maken zich des te meer zorgen omdat de Iraakse bevolking al bijna dertien jaar te lijden heeft van economische sancties en grotendeels aangewezen is geweest op voedselrantsoenen.

Strategisch gelegen, niet ver van de grens met Iran en Koeweit en aan de Shatt al Arab-waterweg van de Perzische Golf naar Bagdad, moet deze zuidelijke havenstad een belangrijk knooppunt voor de distributie van hulpgoederen worden. Die hulpgoederen zullen voor een belangrijk deel worden aangevoerd via de enige diepzeehaven van Irak, Umm Qasr. Deze stad is inmiddels 'veilig en open', zoals een Britse commandant dinsdag zei, maar het zal nog dagen duren eer de haven vrij van mijnen kan worden verklaard. Ook Umm Qasr zit als gevolg van de gevechten zonder elektriciteit en drinkwater.

De Amerikaanse en Britse commandanten hadden verwacht dat het weinig moeite zou kosten om Basra in te nemen en dat hun manschappen juichend zouden worden ingehaald. De shi'itische bevolking heeft het immers zwaar te verduren gehad sinds ze in 1991 in opstand kwam tegen Saddam Hussein. De schade die Basra heeft opgelopen door de geallieerde bombardementen van de Golfoorlog is nooit hersteld, de waterwegen in de stad zijn vervuild geraakt met afval en rioolwater. Maar het verzet van Saddam-aanhangers is heftiger dan verwacht.

De Franse autoriteiten meldden gisteren dat de vermiste cameraman Frederic Nerac in Basra is opgenomen in een ziekenhuis. Nerac werd zaterdag onder vuur genomen toen hij met een team van televisiezender ITN Irak was binnengereden. Een Britse verslaggever werd daarbij gedood.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden