'Rode Khmer raakt laatste basis kwijt'

De Cambodjaanse regering meent te weten dat de harde kern van de Rode Khmers zijn belangrijkste basis is kwijtgeraakt aan muiters uit eigen gelederen, die de kant van de regering zouden hebben gekozen....

AFP, AP

PHNOM PENH

De basis Anlong Veng, een kilometer of vijftien van de grens met Thailand, was het hoofdkwartier van Ta Mok, de commandant die vorig jaar de leiding heeft overgenomen van de 73-jarige Pol Pot.

'Muitende Rode Khmers hebben vandaag het hele gebied in handen gekregen', verzekerde minister van Defensie Tea Banh donderdag in Phnom Penh. Dezelfde dag vertelde een gedeserteerde Rode Khmer op de Cambodjaanse staatsradio dat meer dan vierduizend Rode-Khmerstrijders en hun gezinsleden zijn overgelopen naar het kamp van de regering.

Thaise militairen die de situatie aan hun grens goed in de gaten houden, ontkennen echter dat Anlong Veng in regeringshanden is overgegaan. Wel bevestigen ze dat daar een muiterij gaande is: aanhangers van Pol Pot, die afgelopen zomer is afgezet en door een soort volkstribunaal is veroordeeld tot levenslang huisarrest, verzetten zich blijkbaar nog steeds tegen de nieuwe leider, Ta Mok. 'Bij die muiterij zijn enkele honderden strijders betrokken. Maar je kunt niet zeggen dat ze zijn overgelopen naar de regering. Het is een onoverzichtelijke situatie,' meent een van de Thaise militairen.

De clandestiene zender van de Rode Khmers brandmerkte eerder deze week twee guerrillacommandanten, Chong en Keo, als verraders. Beide commandanten hadden 'troepen van de Yuon-communisten' in de strijd geworpen om 'huizen te verwoesten en de mensen hier uiterst wreed dood te schieten'. Yuon is een scheldnaam voor Vietnam, dat in 1989 een einde maakte aan Pol Pots schrikbewind en premier Hun Sen in het zadel hielp.

De verdeeldheid in de Rode Khmers dateert uit 1996, toen Pol Pots zwager Ieng Sary opdook uit de jungle om zich, samen met duizenden van zijn manschappen, aan te sluiten bij de regering. Sindsdien hebben grote groepen Rode Khmers zijn voorbeeld gevolgd.

Deze ontwikkeling heeft op haar beurt een breuk veroorzaakt in de Cambodjaanse regering: de co-premiers Norodom Ranariddh en Hun Sen probeerden om strijd zoveel mogelijk overlopers voor zich te winnen. In juli werd Ranariddh door zijn rivaal Hun Sen verdreven. Hij is van plan maandag terug te keren uit ballingschap, in de hoop nog te kunnen meedoen aan de verkiezingen die in juli worden gehouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden