Roda JC verliest met weinig overtuigend spel van jubilaris Vitesse

Roda JC heeft het vege lijf niet rechtstreeks kunnen redden. De Limburgers verloren op bezoek bij Vitesse (3-0), terwijl concurrent Sparta won bij het al gedegradeerde Go Ahead Eagles. De ploeg van trainer Yannis Anastasiou moet de nacompetitie in om lijfsbehoud alsnog te bewerkstelligen.

Teleurstelling bij Roda JC speler Tom Van Hyfte na het 3-0 verlies van Vitesse.Beeld anp

Too good to be true. Zo omschreef een trotse Wim Collard als algemeen directeur van Roda JC begin februari de komst van Aleksei Korotajev, de Russisch-Zwitserse investeerder. In Kerkrade leken de bomen plots tot in de hemel te groeien, de club moest gaan strijden om Europees voetbal. Misschien niet dit seizoen, dan toch wel de komende jaren.

Vier maanden later en een illusie armer blijkt het sprookje van Roda inderdaad te mooi om waar te zijn. De suikeroom uit Dubai zit al maanden in de gevangenis vanwege het uitschrijven van een ongedekte cheque. Hem hangt een celstraf van drie jaar boven het hoofd. De club heeft de beoogde overname opgeschort en kan voorlopig fluiten naar de beloofde miljoenen.

Weinig tegenstand

Over Europees voetbal rept al helemaal niemand meer in Kerkrade. Sterker nog, na de nederlaag bij Vitesse (3-0) is Roda veroordeeld tot de nacompetitie, doordat concurrent Sparta wel won. FC Oss, Telstar en Jong FC Utrecht zijn dichterbij dan de Europa League.

Na afloop van de wedstrijd hult Collard zich in stilzwijgen. Perschef Rob Goossens laat vooraf al weten dat de directeur de pers alleen te woord staat als Roda zich rechtstreeks weet te handhaven. Dat is niet het geval. Dus doet een aangeslagen Goossens een poging duidelijkheid te scheppen omtrent het mysterie Korotajev, al lukt dat nauwelijks. 'Wij weten ook niet wanneer er duidelijkheid komt. Wij worden weinig op de hoogte gehouden. Het is frustrerend, we kunnen niet meer doen dan afwachten.'

Contact met Korotajev heeft de club niet. Het regime in de gevangenis in Dubai is strikt. De voormalig schoonspringer mag slechts een kwartier per week met zijn familie praten. Goossens: 'Het enige contact dat wij hebben is met zijn persoonlijke perschef.'

Onbegrijpelijke missers

De gevolgen voor Roda zijn groot. De club legde in de winterstop met geld van de investeerder een trits nieuwe spelers vast en bood hun meerjarige contracten aan. De langlopende verbintenissen hangen de club als een molensteen om de nek nu het geld dat Korotajev in het vooruitzicht had gesteld voor onbepaalde tijd is bevroren. 'De gelden waren onderweg, maar staan nu geparkeerd bij een betalingskantoor', aldus Goossens. Het zou gaan om ruim anderhalf miljoen euro.

In de catacomben van het Gelredome schudt keeper Benjamin van Leer met zijn hoofd. 'Ik speel nu drie jaar bij Roda en elk jaar krijgt de club het voor elkaar om negatief in het nieuws te komen. Het is logisch dat de rest van Nederland een slecht beeld van Roda heeft als je allemaal domme dingen doet. Het erge is: het is een hartstikke mooie club, maar er is altijd iets aan de hand.' Van Leer keek naar eigen zeggen niet op van het nieuws over Korotajev. 'Ik las het nieuws, heb mijn telefoon weggelegd en ben weer gaan slapen. Niks verbaast mij meer.' De spelersgroep wordt nauwelijks op de hoogte gehouden, zegt hij. Af en toe wordt er in de kleedkamer onderling over gepraat. 'We kunnen er wel een beetje om lachen. Het is net een film.'

Vitesse speler Navarone Foor (l) in duel met Roda JC speler Mitchel Paulissen (r).Beeld anp

De vraag is hoe de film afloopt. Op 15juni moet Roda de begroting voor komend seizoen aanleveren bij de KNVB. De club heeft momenteel vier varianten klaarliggen. 'Twee voor de eredivisie, een met en een zonder bijdrage van Korotajev. Hetzelfde geldt voor de eerste divisie', zegt Goossens. Mocht Roda het zonder de miljoenen van de investeerder moeten stellen, dan komt het ongeveer twee miljoen tekort op de begroting. 'We zitten met een probleem, hebben geld nodig.'

Naast de financiële strop komt daar de sportieve malaise bij. Een overwinning, zondag, op het 125-jarige Vitesse had Roda gevrijwaard van de nacompetitie. Maar de ploeg van trainer Yannis Anastasiou kijkt binnen een paar minuten al tegen een achterstand aan als Ricky van Wolfswinkel scoort. De spits bezegelt het lot van de Limburgers als hij tien minuten voor tijd zijn tweede doelpunt maakt. Middenvelder Lewis Baker bepaalt de eindstand in blessuretijd op 3-0.

Zo lijkt het sprookje van Roda te eindigen in een nachtmerrie. Too good to be true. Verblind door ambities heeft de clubleiding Roda in een nieuwe crisis geduwd. Hoe groot de gevolgen zijn, is nog niet duidelijk. 'Wij werken gewoon door. Hopen dat er zo snel mogelijk duidelijkheid komt', zegt Goossens.

Keeper Van Leer: 'Wij kunnen voor een happy end zorgen door ons via de nacompetitie te handhaven in de eredivisie. Wat er verder met meneer Korotajev gebeurt, zie ik wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden