Robredo verslaat worstelende Haase

Na veertien maanden blessureleed bleek Robin Haase nog niet vast genoeg om een solide baseliner als Tommy Robredo te verslaan.

In twee sets (7-6, 6-4) etaleerde Haase de worsteling van een tennisser die zijn niveau van twee jaar geleden tracht te halen. Voor zijn eerste knieoperatie in 2008 stond Haase op de drempel van de topvijftig, nu mag hij als 361ste op de wereldranglijst nog in zes toernooien gebruik maken van zijn beschermde ranking van 104.

Dilemma

Kernachtig formuleerde Haase zijn dilemma na een partij die nooit echt tot leven kwam. ‘Je wilt heel graag en heel snel en dat lukt niet altijd. Ik had opnieuw een pittige loting en trof een speler die ik graag pas in de tweede ronde was tegengekomen. Nu blijf ik zoeken naar mijn ritme, want ik heb dit jaar te weinig partijen gespeeld.’

Misschien komt het nooit meer helemaal goed met de rechterknie, filosofeerde hij, eind vorig jaar. Maandagavond vertelde Haase dat hij de medicatie langzaam afbouwt en dat er sinds de Australian Open geen vocht meer in zijn knie zit. Fysiek is hij beter dan ooit, aldus Haase. ‘Ik heb veel krachttraining gedaan, al kon je dat vandaag misschien niet zien.’

Het is nu zaak de roest van zijn repertoire te blazen en dat kan alleen door veel te spelen. Na zijn rentree in november snelde Haase met grote passen door de challengers, de eerste divisie van het proftennis. ‘Jongens tussen de 100ste en 200ste plaats kan ik dus aan, meer zegt het niet.’

Masterstitel

Wijselijk trok Haase ook geen conclusies uit de nationale Masterstitel, die hij een maand later in Rotterdam op zijn naam schreef. In Chennai keerde Haase terug in de ATP Tour, zijn eerste serieuze test volgde bij de Australian Open.

De Tsjech Berdych gunde de lange Nederlander welgeteld zes games. Beteuterd constateerde Haase dat hij een figurant was geweest. Toch zou hij pas de balans opmaken na zijn terugkeer in sportpaleis Ahoy. ‘Maar ik weet nu nog niet waar ik sta’, klonk het, een tikje verongelijkt.

Alleen op papier leek het voor Haase een ongelijke strijd tegen de nummer 15 van de wereld. Maar hoewel de 27-jarige Robredo is opgeleid op hardcourt geldt hij wel degelijk als een klassieke gravelbijter. Op het gravel van Roland Garros behoorde hij vier keer tot de laatste acht, zeven van zijn negen ATP-titels veroverde Robredo op gemalen baksteen.

Valse start

Al sinds 2003 bivakkeert de counterpuncher rond de toptwintig. Toch kende Robredo dit jaar een valse start, want hij ging er bij de Australian Open net zo hard af als Haase. Het werd in een sfeerloos Ahoy dan ook geen hoogstaand duel tussen de twee tennissers met een gebrek aan wedstrijdritme.

Alsof hij in een achtbaan zat, wisselde Haase sterke punten af met pijnlijke afzwaaiers. Dit is de Haase van 2010: een ace, een dubbele fout, een knappe running forehand gevolgd door zwak voetenwerk en een mishit. Het is de smalle basis van een man die noodgedwongen op dun ijs laveert.

Zo leverde Haase de servicebreak in de vijfde game op 4-3 weer in, waarna hij bij een 5-4-achterstand twee setpoints voor Robredo weg poetste. Zijn wisselvalligheid brak hem uiteindelijk op in de tiebreak. Opnieuw nam Haase een voorsprong (4-2), maar vanaf 4-4 speelde hij drie zwakke punten.

Anticlimax

Die anticlimax galmde nog na in de openingsgame van de tweede set, al zag Haase het anders. ‘De spanning viel weg, waardoor ik twee dubbele fouten sloeg. Dat mag natuurlijk niet tegen Robredo. Daarna liep ik voortdurend achter hem aan, al heb ik ook in de tweede set mijn kansen gehad.’

Haase stond in drie servicebeurten van Robredo op 15-30 en liet zijn tegenstander ontsnappen, toen hij het breakpoint op 3-2 in gedachten al had benut. Op dit podium komt Haase nog tekort, volgende week gaat hij het weer een verdieping lager proberen bij een challenger in Belgrado.

Aan eerzucht geen gebrek bij Haase. Terug naar de topzestig? ‘Ik wil naar de toptwintig.’ Het wordt niet alleen een puzzel hoe en waar hij tot Wimbledon zijn beschermde ranking moet inzetten. ‘104 is namelijk net te laag om rechtstreeks tot de ATP-toernooien te worden toegelaten. Normaal ga ik niet voor een week naar Amerika. Maar als ik in Delray Beach kan spelen, doe ik het.’

Pupillen

Het betekent ook dat bondstrainer Dennis Schenk één van zijn pupillen moet loslaten. De programma’s van Thiemo de Bakker en Haase lopen de komende weken niet synchroon. ‘Ik weet nog niet hoe we dat gaan oplossen’, zei Haase. Hij heeft andere dingen aan zijn hoofd. De knie ontzien, wedstrijden spelen én winnen.

Robin Haasse (ANP) Beeld
Robin Haasse (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden