Robin van Persie voelt zich helemaal thuis in de Kuip: 'Ik droomde van dit moment'

Tijdens de warming-up scandeert het Legioen zijn naam en Robin van Persie krijgt al kippevel voor zijn invalbeurt tegen FC Groningen. Bij zijn tweede balcontact is zijn comeback bij Feyenoord definitief gerechtvaardigd. Met de linkervoet scoort de 34-jarige aanvaller na 14 jaar weer in de Kuip. 'Ook ik droomde van dit moment, die goal kwam op het ideale moment.'

Robin van Persie viert zijn doelpunt. Naast hem Karim El Ahmadi en Steven Berghuis. Foto anp

De aanname bij zijn treffer verraadt de opleiding bij Arsenal, onder de regie van zijn artistieke mentor Dennis Bergkamp. Dat kleine tikje, waarmee hij de bal in een vloeiende beweging langs Groningen-middenvelder Van Nieff speelt, maakt het verschil. Daarna krult Van Persie de bal met het linkerbeen langs keeper Padt: 3-0.

Hij is even de schilder, die de diepere betekenis van zijn nieuwste meesterwerk omschrijft. 'Dat tikje was goed en ook nodig om ruimte te creëren', zegt Van Persie. 'Ik heb al langer dan vijf maanden niet gescoord. Deze bevestiging had ik even nodig.'

Robin van Persie en Dennis Bergkamp. Highbury, 2006. Foto anp

Het kind van Rotterdam is thuis, het is alsof Van Persie weer op het schoolplein voetbalt. 'Zo voelt het inderdaad. Ik keer terug naar de bron. Het geeft zo'n voldaan gevoel. De trainingen zijn scherp en leuk en ik voel me echt beter worden. De vonken vliegen ervan af. Ik houd van de Nederlandse school. Ik heb de laatste acht jaar acht trainers gehad, uit Engeland, Nederland, Portugal en Turkije en ze trainden allemaal op hun eigen manier.

'Voor mij was het lekker om bij Fenerbahçe met Dick Advocaat te trainen, veel positiespelletjes, passen en trappen. Ook bij Feyenoord voelen de trainingen vertrouwd. Elke pass honderd procent willen geven, het gaat om kleine details. Zo ben ik in de jeugd ook opgevoed. Ik kan echt blij worden van een passoefening die goed draait. Man, ik geniet echt!'

Details

Dan is er ook nog de onzichtbare arbeid in het fitnesscentrum. Van Persie: 'Ik doe extra looptraining, zit geregeld in de gym. Maar de veldtrainingen zijn zo intensief dat ik me dagelijks verbeter. Op een maandagochtend speelden we in feite een wedstrijd van anderhalf uur, volle bak.'

Hij heeft de laatste maanden van zijn verblijf in Istanbul ook de humor in de kleedkamer gemist. Van Persie: 'Engelse humor is geweldig, maar de Nederlandse humor is heerlijk. Ik lig de hele dag dubbel van het lachen. Kleine grapjes tussendoor en toch hard werken in een goede sfeer.'

Hoe goed is de sfeer bij een ploeg die de competitie plichtmatig lijkt uit te spelen en zich alleen nog op het bekertoernooi richt? 'Ik heb niets gemerkt van enig chagrijn', aldus Van Persie. 'Natuurlijk spreken we elkaar aan na zo'n matige wedstrijd tegen VVV. We zakken in fases van wedstrijden te ver weg.

Sfeer

'De ondergrens mag nooit lager dan een 6,5 zijn. Het is een dunne lijn, door een foute pass kun je in een dip belanden. Zoals een goede pass of tackle alles kan openbreken. Het is de uitdaging om constant te presteren.'

Zijn magische actie tegen FC Groningen deed verlangen naar meer. Donderdagavond mocht Van Persie een kwartiertje meedoen, na korte invalbeurten tegen Utrecht (9 minuten), ADO (7 minuten) en VVV (8). Hoe ver is Van Persie na chronisch blessureleed en een gebrek aan ritme nog verwijderd van een volledige wedstrijd?

Hij wil zijn volledige terugkeer niet forceren: 'Ik ben rustig en ontspannen, ik heb geen haast. Stap voor stap breiden we mijn speeltijd uit. Van Bronckhorst is niet mijn fitnesstrainer, hij is coach van Feyenoord en zijn eerste prioriteit is winnen. Ik zal de andere jongens helpen waar ik kan, het liefst ook op het veld. Ik zou het geweldig vinden als ik een grotere rol krijg. Maar het belangrijkste is dat Feyenoord wint.'

De deze week aangetreden bondscoach Ronald Koeman zei dat hij Van Persie nauwlettend zou volgen. Ziet de routinier zichzelf ook nog terugkeren in Oranje? 'Ik heb gelezen dat Koeman me in de gaten houdt. Laat ik me eerst maar weer bewijzen bij Feyenoord.'

In tegenstelling tot Arjen Robben heeft Van Persie nog geen afscheid genomen van het Nederlands elftal. Lachend: 'Je weet nooit hoe dingen lopen in het leven.'

Robin van Persie in dienst van Manchester United. Foto anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.