Ritsma ziet voordelen in één afstand

Tegen veler verwachting in heeft Rintje Ritsma zijn hoop op een gouden medaille levend gehouden. Na het mislopen van kwalificatie op de vijf kilometer eindigde de 31-jarige nestor van de Nederlandse schaatselite als derde op de 1500 meter....

Ritsma deed geen poging zijn opluchting te verbergen. Hij had de race op het koningsnummer 'superspannend' gevonden, vooral omdat zijn rit tegen Jan Bos de eerste was waarin favorieten in actie kwamen. Gezamenlijk zagen ze hoe alleen Ids Postma erin slaagde om onder hun tijden te duiken.

De strijd om de vierde plaats werd op zondagavond ontdaan van zijn dramatiek toen de keuzeheren van de schaatsbond en NOCNSF besloten dat Uytdehaage, Hersman en Wennemars in januari opnieuw met elkaar mogen strijden voor een overgebleven plek.

Erben Wennemars omschreef zijn 1500 meter zaterdagavond als een fiasco. Na een razende start stortte hij in op de afstand waarop hij zichzelf kansen voor het goud toedicht. Hij reageerde uiterst teleurgesteld totdat de keuzeheren bekend maakten dat hij nog een kans krijgt. Hij is ervan overtuigd dat hij de gedoodverfde favoriet Adne S ndrål kan verslaan. Zijn coach Peter Mueller: 'De extra kans van Wennemars is een bonus.'

Martin Hersman, vijfde achter de verrassend snelle Uytdehaage, is het niet eens met de beslissing om een extra wedstrijd in te lassen. Hij had op grond van zijn eerdere prestaties van dit seizoen gehoopt dat hij meteen zou worden aangewezen voor de spelen. In tegenstelling tot Uytdehaage, die zich ook kwalificeerde voor de vijf en tien kilometer, had hij een nominatie op zak.

Vanwege rugklachten, een oude kwaal, heeft Hersman tot afgelopen donderdag niet op het ijs kunnen staan. Dat verklaart zijn mindere prestatie, aldus zijn trainer Geert Kuiper. 'Hij ging als Ard Schenk over het ijs. De Ard Schenk van nu.'

Als Ritsma besluit om het EK allround te laten schieten, zal hij zo spoedig mogelijk naar Calgary vertrekken om snelheidstrainingen te gaan doen met Gerard van Velde, die de 1500 niet reed, en zijn Canadese ploeggenoten van TVM Jeremy Wotherspoon en Mike Ireland. Ritsma verspeelt zijn deelname aan het WK allround in Heerenveen als hij niet meedoet aan het EK.

Ritsma, die zichzelf voorafgaand aan de trials de meeste kans toedichtte op de olympische vijf kilometer, zag nu de voordelen in het deelnemen aan slechts een afstand. Volgens de Fries is het zaak te gaan trainen op snelheid. Hij bracht zijn prestaties op het WK sprint in 1999 in herinnering, toen hij na enige weken van aangepaste oefeningen met zijn coach en voormalig sprinter Geert Kuiper plotseling vooruit schoot op de 500 meter. Hij reed een persoonlijk record van 35,90, waarmee hij nog altijd de op vier na snelste Nederlander op die afstand is.

'Ik ga lekker in een treintje met Van Velde en die snelle jongens uit Canada zitten. Het is logisch dat ik daar niet op kop rij, maar bij acceleraties moet ik wel met ze mee. Dat is goed. Bovendien moet ik zo snel mogelijk naar Calgary om mijn schaatsen goed te kunnen afstellen. Dat luistert heel nauw bij die hoge snelheden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden