Ritalin geeft eindexamenkandidaten net dat extra shot concentratie

Na de energiedrankjes en het banaantje hebben eindexamenkandidaten nu ritalin ontdekt - een stimulerend medicijn dat vooral wordt voorgeschreven aan mensen met hyperactiviteits- en concentratiestoornissen zoals adhd en add.

Ritalin geeft eindexamenstudenten net dat extra shot concentratie. Tenminste, dat denken ze. Foto YouTube

'Zo'n 5 tot 10 vrienden krijgen ritalin van mij. Het geeft ze net die extra boost tijdens het leren', zegt Odin (19). Hij heeft de concentratiestoornis add en doet havo-examen in Noordwijk. Omdat hij meer krijgt voorgeschreven dan hij gebruikt, heeft hij nu pillen over. 'Zelf neem ik het alleen als ik moet presteren, want ik ben niet blij met de zombieachtige bijwerkingen.'

Het is niet duidelijk hoeveel leerlingen speciaal voor hun examens naar de stimulerende middelen grijpen. Apothekers zien rond de examenperiode geen toename van de uitgifte van medicatie voor add en adhd. Uit onderzoek van IVO, een verslavingsinstituut, blijkt wel dat 2 procent van de jongeren tussen de 14 en 17 jaar weleens ritalin geprobeerd heeft terwijl zij dat niet voorgeschreven kregen. 'Opvallend is dat 60 procent van deze oneigenlijke gebruikers dit voor de lol deed of als experiment. Slechts 20 procent probeerde de medicatie om hun prestatie te verhogen', zegt de directeur van IVO, Dike van de Mheen.

Tunnelvisie
'Toen ik een paar jaar geleden voor het eerst uitging met mijn vrienden, experimenteerden wij ook wel met ritalin', zegt Odin. 'Maar nu vragen vrienden het vooral voor hun studie. Een paar klasgenoten nemen het ook en die hebben het niet van mij.'

Volgens Odin vinden zijn vrienden het middel vooral prettig omdat het hen een soort 'tunnelvisie' oplevert. Ze kunnen zich lange tijd richten op één taak, het studieboek.

IVO-directeur Van de Mheen denkt dat deze leerlingen vooral positief zijn omdat zij dénken dat ritalin helpt. 'Je gaat het tentamen echt niet beter maken. De helft van de jongeren die het oneigenlijk gebruiken ziet positieve effecten, bijvoorbeeld dat het hun prestatie verhoogt, maar er is geen enkel wetenschappelijk bewijs dat dit ondersteunt.'

Duf gevoel
De andere helft van de oneigenlijke gebruikers uit haar onderzoek spreekt overigens over negatieve effecten, zoals een duf gevoel en een verminderde concentratie.

'Omdat veel kinderen vriendjes hebben die stimulerende middelen krijgen voorgeschreven, denken ze dat ritalin onschuldig is', zegt Van de Mheen. 'Maar het is gewoon niet gezond.'

Behalve het omschreven duffe gevoel kent ritalin bijwerkingen als hoofdpijn, misselijkheid, slapeloosheid en een verminderde eetlust. Ook heeft het een verslavende werking wanneer het langere tijd wordt gebruikt.

Van de Mheen: 'Jongeren experimenteren nu eenmaal. Omdat hun brein nog niet is ingesteld op de langere termijn, moeten zij beter worden voorgelicht door hun ouders en door school. Het medicijn werkt specifiek voor mensen die een bepaald defect hebben in de hersenen - de rest moet gewoon studeren zonder pilletjes.'

Meer over