Rita Verdonk: VVD-top wilde mij wegpromoveren

De VVD-top heeft Rita Verdonk in 2007 het burgemeesterschap van Rotterdam aangeboden. In ruil daarvoor moest zij dan wel haar zetel in de Tweede Kamer opgeven. Verdonk weigerde. 'Ik had 620.555 voorkeursstemmen. Ik kon helemaal niet opstappen.' Dit vertelt de oud-minister in 'Mijn Verhaal', haar geautoriseerde biografie die vanaf morgen in de winkel ligt.

Rita Verdonk bij de presentatie van Trots op Nederland in april 2008 in de Passenger Terminal in Amsterdam. Beeld anp
Rita Verdonk bij de presentatie van Trots op Nederland in april 2008 in de Passenger Terminal in Amsterdam.Beeld anp

Verdonk werd in september 2007 door haar rivaal Mark Rutte uit de VVD-fractie gezet, nadat zij zich in de media herhaaldelijk kritisch over de koers van de VVD had uitgelaten. Sinds zij bij de Kamerverkiezingen van 2006 meer voorkeurstemmen had gekregen dan lijsttrekker Rutte, was zij met hem in een voortdurende machtsstrijd verwikkeld.

De VVD-leden stemden met haar verwijdering in, maar drongen er wel bij het bestuur op aan om te proberen haar voor de partij te behouden. Daartoe werden de prominenten Henk Vonhoff, Frits Korthals Altes en Erica Terpstra ingeschakeld. In het Novotel in Den Haag spraken zij anderhalf uur lang met Verdonk. 'Ik ben daar toen met Ed Sinke (haar adviseur - red.) naar toe geweest. Daar werd me nogmaals een burgemeesterschap aangeboden, Gerrit Zalm (minister tot februari 2007, red.) had dat ook al een keer gedaan, van Rotterdam. Er werd nu weer over gesproken. Maar ik moest wel die zetel achterlaten', blikt Verdonk terug. Het gesprek liep op niets uit.

Andere planeet
In het boek blikt Verdonk uitgebreid en niet zonder wrok terug op haar roerige avontuur in de landspolitiek. Ze vindt dat ze vaak onheus is bejegend terwijl zij slechts probeerde de afspraken van het asielbeleid uit te voeren. 'Kort, luid en duidelijk', zo typeert ze zichzelf. 'Ministers kwamen van 'een andere planeet' en ik was gewoon Rita Verdonk.'

Ze onthult ook dat koningin Beatrix aanmerkingen had op haar asielbeleid. 'Prinses Beatrix, laat ik het maar zo formuleren, vond het beleid af en toe wel wat streng.' Ministers praten met enige regelmaat het staatshoofd, als lid van de regering, bij over hun werk. Verdere details weigert Verdonk prijs te geven, behalve dat ze zegt zich er niet door te hebben laten beïnvloeden.

Morgen in de Volkskrant: de recensie van 'Mijn Verhaal'

Rita Verdonk in oktober 2007 voor aanvang van een gesprek met het hoofdbestuur van de VVD in het Novotel te Den Haag. Beeld anp
Rita Verdonk in oktober 2007 voor aanvang van een gesprek met het hoofdbestuur van de VVD in het Novotel te Den Haag.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden