Rio biedt Oranje warm welkom

Aan comfort zal het de spelers van Louis van Gaal niet ontbreken in hun vijfsterrenhotel aan het beroemdste strand van Brazilië. Alleen moet er nog wel worden gevoetbald.

RIO DE JANEIRO - Het Nederlands elftal had het slechter kunnen treffen. De voetballers verblijven tijdens het WK in een vijfsterrenhotel in Ipanema, aan het beroemdste strand van Brazilië. Hun hotel is omringd door luxueuze bars en restaurants en ze trainen nog geen 2 kilometer verderop, op de vers opgeknapte velden van Flamengo.


'Ze logeerden hier vorig jaar ook al een keer', zegt de portier van het Ceasar Park-hotel. Hij wil zijn naam niet noemen want 'de baas heeft ons verboden te praten over het Nederlands elftal'. De portier vindt het 'fantastisch' dat Oranje vanaf 6 juni opnieuw in het hotel verblijft. 'Ze waren heel vriendelijk tegen het personeel', zegt hij. 'In tegenstelling tot de meeste gasten hier.'


Ook de ober van het restaurant op het dakterras is enthousiast. 'We zullen het de Nederlanders aan niets laten ontbreken', zegt hij terwijl hij een perfecte cappuccino serveert. Op dit terras, met een indrukwekkend uitzicht op de kilometerslange kustlijn van Rio de Janeiro, krijgen de voetballers straks hun ontbijt geserveerd. De beveiligde wifiverbinding van de KNVB is al geïnstalleerd. Drieëntwintig verdiepingen lager krioelen de strandgangers door elkaar.


'Nog een verse ananassap met munt?', vraagt de ober. Het zwembad op het terras valt een beetje tegen. Het ondiepe bad is zo klein dat de voetballers er niet eens met z'n allen tegelijk inpassen. 'Tja, het is ook eigenlijk voor kinderen bedoeld', vindt de ober. 'De voetballers kunnen beter naar het strand gaan als ze willen zwemmen.'


Op het eerste gezicht lijken alle stranden van Rio op elkaar. Op de brede boulevard trekt een constante stroom van schaars geklede joggers, fietsers en skaters voorbij. Gespierde mannen met onthaarde borstkassen trekken zich op aan rekstokken. Roodverbrande toeristen maken foto's van zichzelf terwijl ze uit een kokosnoot drinken. Op de stranden staan 'barracas', tentjes waar je parasols en strandstoelen kunt huren en koude drankjes en warme snacks kunt bestellen. Langs de hele kust wordt fanatiek voetvolley en beachvolley gespeeld.


Toch heerst er een strikt onderscheid tussen de stranden, waarvan de grenzen worden bepaald door 'postos'. Dat zijn uitkijktorens met strandwachten die om de kilometer op het strand staan. Bij de postos in de buurt van de sloppenwijken is het publiek armer en zwarter dan op de verderop gelegen stranden, waar de rich and famous zich insmeren met factor 50. Homo's kussen en flirten onder de wapperende regenboogvlaggen van posto 8.


Het Ceasar Park hotel ligt aan de legendarische posto 9, waar in vroeger tijden revolutionaire plannen werden gesmeed. Nu heeft het de bijnaam 'olifantenkerkhof', dankzij de vele linkse intellectuelen op leeftijd. Maar ook jonge alternatievelingen weten posto 9 te vinden en vullen er de lucht met hun wietdampen. De broodjes warm vlees van Barraca do Uruguay zijn volgens kenners de beste van de stad.


Mochten de voetballers behoefte hebben aan wat sportiever strandbezoek, dan is de aangrenzende posto 10 een goede optie. Daar spelen de beste beachvolleyballers en 's avonds trekken voetbalwedstrijden op het strand een groot publiek. De Nederlanders kunnen hun gouden kettingen bij zo'n bezoek beter in de hotelkluis laten. Ook straatrovers weten hun weg te vinden naar Ipanema.


Vanaf het hotel is het een klein half uur wandelen naar het trainingsveld van Flamengo. De tocht gaat door chique straten met luxueuze appartementencomplexen, veel groen, exclusieve designwinkels en toprestaurants. Het sportcomplex ligt in Leblon, de duurste wijk van Brazilië: de prijs per vierkante meter bedraagt hier gemiddeld 7.000 euro.


Flamengo is met 40 miljoen fans de populairste voetbalclub van Brazilië. 'Wij zijn veruit de grootste club van het land', zegt Isabela Rodrigues, communicatiemedewerker van de club. Trots toont ze levensgrote foto's van voetballegende Zico op de muren. 'Ook Romario komt bij ons vandaan', vertelt ze. 'Ronaldo heeft hier nooit gespeeld maar is wel supporter.'


'Ik mag het trainingsveld niet laten zien van de KNVB', zegt Rodrigues met spijt in haar stem. 'De toegang is strikt verboden, bovendien wordt het veld nog gerestaureerd.' In plaats daarvan toont ze de grote zwembaden, de feestruimtes voor clubleden en het dakterras met uitzicht op het grote binnenmeer van Rio.


In de clubwinkel hangen naast de Adidas shirtjes van Flamengo ook de outfits van de Spaanse en Duitse selecties, AC Milan en Real Madrid. 'Nederland wordt helaas door Nike gesponsord', zegt Rodrigues. 'Dus we mogen hun shirtjes hier niet verkopen.'


Bij het strand gaat de zon net onder achter de bergen. Pal tegenover het hotel maakt kioskhouder Russo Pedro da Silva (49) de plastic tafeltjes schoon. Hij moppert onafgebroken over het WK. 'Als er voetbal op tv is, komt er niemand naar het strand', zegt hij. 'Ik verdien er alleen maar minder op.' Ook het Nederlands elftal kan hem gestolen worden. 'De vorige keer dat ze hier waren, heb ik ze amper op het strand gezien', zegt hij nors. 'Ze voelen zich te goed om een kokosnoot bij me te kopen.'


BOEMELEN OVER DE BOULEVARD LEVERT MAAR HYSTERISCHE TOESTANDEN OP


Genoeg verleidingen in Rio de Janeiro, maar mogen de spelers van Oranje wel de straat op? De voetbalbond KNVB heeft de veiligheidsvoorschriften nog niet gekregen, maar de verwachting is dat binnenblijven het decreet wordt. Drie jaar geleden, toen de selectie van het Nederlands elftal ook in Ipanema verbleef, voetbalden de internationals nog op het strand met de lokale bevolking. En wandelden ze over de boulevard. 'Zomaar naar buiten lopen is er bij een WK niet bij, dat levert alleen maar hysterische omstandigheden op', aldus perschef Kees Jansma. Zo vanzelfsprekend is het trouwens ook niet, dat de spelers van Oranje zomaar de straat op lopen. Bondscoach Louis van Gaal houdt graag zicht op wat zijn spelers uitspoken, zo bleek althans uit de documentaire Andere Tijden Sport over diens vorige regeerperiode bij Oranje. Voormalig veiligheidsbeambte Bertus Holkema klemde luciferhoutjes tussen de hoteldeuren van de internationals om te controleren of er niemand stiekem zijn kamer verliet. Het is onbekend of de huidige veiligheidschef Eugène Lebon dezelfde opdracht heeft meegekregen van Van Gaal. Het lijkt in de huidige selectie overbodig.


Willem Vissers


pagina 32-33 Laatste WK-test voor Nederlands elftal

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden