Rijverbod na stunt met Tesla-autopiloot: chauffeur kruipt op passagiersstoel

Een rechter in Groot-Brittannië heeft een 39-jarige automobilist voor achttien maanden zijn rijbewijs ontnomen omdat hij zijn Tesla S60 op de autopiloot had laten rijden. Bhavesh Patel was niet in overtreding louter omdat hij zijn handen van het stuur had gehaald. De Brit is bestraft omdat hij niet achter het stuur zat, maar op de passagiersstoel.

Beeld YouTube

Patel reed in mei 'zonder handen' over de snelweg tussen Londen en Leeds met een snelheid van 65 kilometer per uur. Hij had de pech dat zijn stunt werd gefilmd door een andere weggebruiker, die de beelden deelde via sociale media. Zo kreeg de politie er lucht van.

In een verklaring die hij bij de politie aflegde noemde Patel zijn stunt 'dom', maar hij zei ook dat de Tesla tot 'verbazingwekkende' dingen in staat was. Het is niet bekend hoe lang de Brit de wagen autonoom liet rijden. De autopiloot is daar niet voor bedoeld, zegt de fabrikant van de S60: de 'robot' biedt slechts een helpende hand terwijl de bestuurder rijdt en op de weg let.

De Tesla's hebben een ingebouwd mechanisme dat elke dertig seconden nagaat of de bestuurder zijn handen wel aan het stuur heeft. Maar die beveiliging valt te omzeilen, zoals de Nederlandse trendwatcher Vincent Everts onlangs liet zien. Hij knoopte een bidon aan het stuur vast: het gewicht hield de computer van de auto voor gek.

Dodelijke ongelukken

De afgelopen twee jaar hebben zich twee dodelijke ongelukken voorgedaan met een Tesla waarvan de robothulp was ingeschakeld. In 2016 reed een Amerikaan in Florida zich te pletter onder een vrachtwagen met aanhanger, vermoedelijk omdat hij noch het zelfrijdende systeem de witte truck opmerkte tegen de heldere lucht.

In maart knalde een man in Californië met fataal gevolg op een betonnen scheidingswal. De autopiloot had wel voor het naderende onheil gewaarschuwd, maar niet op de rem getrapt, zoals had moeten gebeuren. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.