Rijken weg uit verstikkend Peking

VAN ONZE CORRESPONDENT ANNE MEIJDAM

PEKING - Sabrina Zou verhuist met haar gezin zeker binnen twee jaar naar Amerika vanwege de verstikkende luchtkwaliteit in Peking. 'Met het prima inkomen dat we hebben, zouden we hier een uitstekend leven kunnen leiden', zegt de beleggingsspecialist. 'Maar door de rotzooi die we in-ademen, zijn we eigenlijk gewoon zielepieten. Beter arm in het buitenland dan rijk in China.'

Zou is niet de enige die daar zo over denkt. Volgens een Chinees rapport over migratie is de luchtvervuiling voor bijna 70 procent van de Chinese emigranten een belangrijke reden om te vertrekken.

Peking werd afgelopen week geteisterd door een zogenoemde 'airpocalyps'. In een kubieke meter lucht werd tot liefst 450 microgram fijnstof gemeten. Achttien maal zoveel als de norm van de Wereldgezondheidsorganisatie. Deskundigen van de landbouwuniversiteit in Peking waarschuwen zelfs voor een 'nucleaire winter'. De voortdurende smog blokkeert het zonlicht en gewassen verpieteren.

Geen wonder dat verhuislustigen de deuren van emigratiekantoren plat lopen. Sommige bedrijven kregen zelfs drie maal zoveel klandizie over de vloer. 'Zorgen over milieuvervuiling is de voornaamste reden', zei een ondernemer die bemiddelt bij verhuizing naar Australië tegen de Chinese krant Global Times. 'Andere redenen zijn beter onderwijs in het buitenland en meer rechtszekerheid.'

Daar komt volgens Sabrina Zou en veel anderen ook nog eens de belabberde Chinese voedselsituatie bij. 'In Amerika en Europa kun je best groenten rauw van de winkelschappen eten', zegt ze. 'Als je dat hier probeert, ga je geheid dood van het gif.'

Ook veel buitenlanders voelen zich steeds onprettiger onder de Chinese vervuiling. Internationale verhuisbedrijven zien een ware uittocht. 'Het zijn vooral gezinnen die vertrekken', zegt een medewerker. 'Mensen maken zich zorgen over hun kinderen en ze willen absoluut weg.'

Zo waren de Japanse Fumi Hiroko en haar Amerikaanse echtgenoot Jeff oorspronkelijk van plan nog twee jaar in Peking te blijven. Met de aanhoudende vervuilingscrisis in de stad wil Fumi Hiroko nu het liefst deze zomer nog vertrekken.

'Je weet niet wat de gevolgen voor de kinderen op de lange termijn zijn', zegt ze. 'Wat doet het met de longen, met het hart? Neemt de kans op kanker enorm toe? Dat is allemaal onduidelijk, maar zeker niet onwaarschijnlijk. Gelukkig heeft Jeff als jurist uitstekende kansen in de VS. Voor mensen die hier vast zitten is het heel wat rotter.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden