Rijk van Titulaer

Chriet Titulaer geeft het op. In raadselachtige radiospotjes deelt de technologie-duider mee dat hij Nederland de rug heeft toegekeerd, omdat een man als hij hier geen toekomst meer heeft....

'Veel mensen vragen me waar ik mee bezig ben', laat hij in de spotjes weten. Welaan, hij volgt de technologie nog steeds op de voet. Maar daarvoor moet hij in Japan zijn, de Verenigde Staten en 'Singapoer', vervolgt hij hij met zijn karakteristieke stemgeluid. In Nederland heeft hij weinig meer te zoeken.

Het blijkt een reclame van de overheid. 'Meer weten over werken bij het Rijk? Kijk op www.werkenbijhetrijk.nl', beveelt men aan. Daar is het blad De Verrijking te vinden, dat deze maand gewijd is aan de vraag hoe we onze technologische voorsprong kunnen behouden.

Technologie is een van de twaalf thema's die in de wervingscampagne een rol spelen, zegt een voorlichter van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Het vorige thema, de problemen in de gezondheidszorg vond de doelgroep (afgestudeerde HBO-ers en academici) niet aantrekkelijk genoeg bevonden.

In De Verrijking veel positieve geluiden over technologie in ruime zin. Zo valt er te lezen dat wetenschap erg belangrijk is, dat Nederland internationaal gezien een belangrijke rol speelt als het gaat om kennisontwikkeling, dat we de afgelopen honderd jaar zeventien Nobelprijzen hebben gewonnen, en dat we van Gouden Eeuw tot nu heel wat hebben uitgevonden, van slingeruurwerk tot klapschaats.

En dan, tussen alle poeslieve propaganda, is daar ineens Titulaer.

Ook hij reageert op de vraag hoe we onze technologische voorsprong kunnen behouden. 'Ik kan die vraag eenvoudig beantwoorden', schrijft Titulaer in een column. 'Ik heb er slechts één woord voor nodig: niet. Ik vraag me oprecht af of we in Nederland wel een technologische voorsprong hebben.'

En dat uit de mond van de man die in de jaren tachtig zelfs een eigen televisieprogramma had, waarin hij Nederland enthousiast liet kennismaken met de wondere wereld van de wetenschap.

'We moeten ons aansluiten bij het buitenland', licht Titulaer telefonisch toe. 'Bijvoorbeeld op het terrein van de micro-elektronica. Nederland is te klein voor hoogwaardige technologie.'

Dat komt omdat de lokale markt te klein is, en bedrijven dus weinig commercieel heil zien in technologische vindingen, zegt Titulaer, die zelf ooit zijn Hotel van de Toekomst zag sneuvelen omdat het bedrijfsleven het liet afweten. Of neem geheugenmetaal, een van Titulaers favoriete voorbeelden. Enkele onderzoekers aan de Universiteit Twente zijn daar heel ver mee, zegt hij, maar het product kan niet vermarkt worden. In Japan, daarentegen, hebben ze het spul in beha's verwerkt, die dankzij het metaal hun vorm beter behouden. 'Daar worden er miljoenen van verkocht.'

Twente is volgens Titulaer overigens de enige universiteit in Nederland waar hier en daar nog interessante dingen gebeuren. 'In Delft en Eindhoven zijn ze niet inventief genoeg.' Om meer onderzoekers leuke ideeën te laten opdoen, adviseert hij om ze een paar jaar naar het buitenland te sturen. 'Ik verwacht dat ze daarna terugkomen met interessante nieuwe kennis.'

En zien we Titulaer nog terug in Nederland? Ach, zegt hij, zo vaak zit hij niet in het buitenland. Maar dat radiospotje dan? 'Dat heb ik nog niet gehoord.'

Hij zal de technologische ontwikkelingen gewoon blijven volgen, zegt hij. Niet vanuit Silicon Valley, Amerika, en niet vanuit Tokio, Japan, maar gewoon vanuit Houten, Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.