Riis doet wielerploeg over aan Rus Tinkoff

De sterkste wielerploeg ter wereld komt eraan. Dat was maandag de boodschap van de Russische sponsor Oleg Tinkoff, die in het verleden al vaker goed was voor stevige doelstellingen.

AMSTERDAM - Op een persconferentie in Londen ontvouwde hij zijn ambities, die overigens nog een paar jaar op vervulling moeten wachten.


Zakenman Tinkoff heeft de zeggenschap gekregen over de ploeg van Bjarne Riis. Hij was al geldschieter, maar wordt met ingang van dit seizoen hoofdsponsor.


Voor een bedrag van zo'n 6 miljoen euro nam hij de licentie over van Riis. Wat tot nu toe Saxo-Tinkoff heette, wordt Tinkoff-Saxo. Zo eenvoudig kan het gaan in de wielersport.


Tourwinnaar Alberto Contador en de Tsjech Roman Kreuziger zijn in 2014 de voornaamste azen van Tinkoff. Hij denkt in de twee daarop volgende seizoenen het team dusdanig te versterken dat de hegemonie van het Engelse Sky omver wordt gekegeld.


Bjarne Riis blijft aan als technisch directeur. De Deense oud-coureur is blij met de transactie. 'Ik ben de laatste jaren erg druk geweest met het voortbestaan van de profploeg. Vanaf nu kan ik mij weer op het sportieve richten.'


Overigens heeft de Deense dopingautoriteit Riis al een tijdje op de korrel. In zijn boek over doping beweert Tyler Hamilton dat stimulantia de normaalste zaak waren in de tijd dat hij kopman was bij Bjarne Riis.


Volgens Riis zelf staat het onderzoek los van deze ontwikkeling. 'Het is allemaal nog speculatie.' Ook Tinkoff wilde er maandag geen woorden aan vuil maken. 'We nemen onze maatregelen als het eenmaal zo ver is.'


Eerder al gaf Oleg Tinkoff er blijk van niet wakker te liggen van prestatiebevorderende middelen. Toen dezelfde Hamilton zes jaar geleden in zijn ploeg reed, zei Tinkoff in een interview: 'Hij mag van alles gebruiken, zolang ik het maar niet hoef te weten.'


De 45-jarige Rus, afkomstig uit Siberië, is rijk geworden als handelaar en zakenman. De laatste jaren probeert hij heel Rusland aan de creditcard te krijgen. Ook dat verloopt succesvol.


Tinkoff, zelf ook ooit wielrenner, maakte in 2006 zijn entree als geldschieter in het peloton. Hij verklaarde in 2007 tegen de Volkskrant dat hij binnen een paar jaar de eerste Russische Tourwinnaar zou leveren. Daarvan is het niet gekomen.


Het team dat in die jaren onder zijn naam rondreed, heeft nooit hoge ogen kunnen gooien. Dat deed het pas nadat Katoesja de naamgever werd.


In 2012 keerde Oleg Tinkoff terug in het wielrennen, nu op de tweede rij als subsponsor van Riis. Dit jaar veroorzaakte hij in die rol nogal wat deining met tweets over de prestaties van Contador in de Ronde van Frankrijk. Die prestaties zouden zijn hoge salaris niet rechtvaardigen.


Maar maandag in Londen bleek alles weer pais en vree. Alberto Contador zei dat de zaak allang is uitgepraat en hij zal komend seizoen de naam van de nieuwe sponsor in ere houden.


'De organisatie is stabiel, onze toekomst is verzekerd en ik ben blij dat Bjarne Riis zich weer op het wielrennen kan concentreren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden