Rienks wil van saaie wedstrijden af

Drie olympische plakken en een handvol WK-medailles heeft Nico Rienks als fraaie buit overgehouden van zijn carrière. Na twintig jaar topsport heeft het boegbeeld van het Nederlandse roeien vorig jaar afscheid genomen....

Toch was Rienks bij de WK in Luzern aanwezig. Hij heeft voor zichzelf een legitiem argument gevonden. De olympisch kampioen van 1988 en 1996 promoot in Europa een Amerikaanse botenwerf. Tussen de bedrijven door volgt hij met grote belangstelling de verrichtingen van de Nederlandse roeiers.

Rienks (39) is geen exponent van het 'vroeger-was-alles-beter' type. Hij zit juist boordevol vooruitstrevende ideeën. Het roer mag volgens hem op vele facetten rigoureus om. Zo is hij voorstander van het oefenen in de énpersoons boot, de zogenoemde skiff. 'Een Nederlandse bondscoach vertelde mij dat een aantal van zijn roeiers in dit toernooi erg zenuwachtig was. En dat zou de prestatie nadelig hebben beïnvloed. Maar wie dat precies waren, wist hij niet.'

In 'zijn' Holland Acht was dat probleem nooit aan de orde. 'Door vaak tegen elkaar te skiffen, wisten we precies wat we aan elkaar hadden.' Alleen roeiers die tegen de wedstrijddruk bestand waren, werden voor de Holland Acht uitgenodigd. Bij de Spelen in 1996 leverde dat de ploeg de gouden medaille op.

Nu kiest de bond voor een andere manier van opleiden. Er wordt door Nederland met drie achten bij de WK ervaring opgedaan. Wat Rienks betreft blijven die boten de komende jaren in het botenhuis. Hij pleit voor autodidacten. 'Er zal veel in het skiffen geïnvesteerd moeten worden. Dat mag niet beperkt blijven tot een enkel wedstrijdje.'

De tweevoudig olympisch kampioen hoort de laatste jaren roeiers veelvuldig praten over het verkrijgen van de A-status van NOCNSF. De daaruit voortvloeiende financiële toelage zorgt ervoor dat roeiers niet veel meer aan hun hoofd hebben dan trainen, eten en rusten. Een overmaat aan rust, die typeert Rienks als 'een hoog watjes-gehalte'.

Tijdens zijn sportcarrière heeft hij tussen de trainingen door veel gestudeerd en gewerkt. Direct nadat hij in 1992 brons had veroverd, richtte Rienks met een collega een ARBO-dienst op. Er werken nu dertig mensen, en hij vervult vanuit het hoofdkantoor in Houten de rol van algemeen directeur. 'Dat was dus 's ochtends vroeg trainen, overdag werken en 's avonds nog eens trainen.'

Rienks heeft ook oog voor andere zaken. Nu hij zelf niet meer in een roeiboot op de Rotsee ten strijde trekt, valt hem de ogenschijnlijke saaiheid van de wedstrijden op. 'De commentator probeert er nog wat van te maken, maar ik vind het niet spannend om naar te kijken. Behalve als er Nederlanders meedoen.'

Volgens hem zou er niet alleen over 2000 meter geroeid moeten worden. 'Een meerkamp lijkt mij wel wat. Over drie afstanden: 250, 750 en 2000 meter.' Volgens Rienks hebben uitgesproken sprinters, stayers en allrounders dan allemaal kans op een medaille.

'Zijn' sport zou met een meerkamp ook veel interessanter worden voor een breed publiek. 'Roeien zou er commercieel aantrekkelijker op worden. Dat is tegenwoordig niet onbelangrijk.' Tegelijkertijd is Rienks een voorstander van een stringente reductie van het aantal bootklassen.

Bij de WK zijn het er liefst 24. Om niet een al te grote aanslag op de medaillevoorraad van het IOC te doen, is dat aantal bij de Spelen beperkt tot 14. Die reductie komt de kwaliteit van het deelnemersveld ten goede. Als het aan Rienks ligt blijven er maar vier startmogelijkheden over. 'De skiff en de acht, beide voor mannen en voor vrouwen. Dan heb je de beste roeier en de beste ploeg van een land aan de start.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden