Richard Nixon, 'de boef', treedt af

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Richard Nixon. Beeld ap

Washington D.C., 8 augustus 1974

In de taxi naar Penn Station in New York had de chauffeur gevraagd: 'Waar moet u heen?' 'Washington.' 'Dan ben je net op tijd om die man te zien vertrekken.' 'Gebeurt dat dan vandaag?' 'It has to be. Als hij nu niet heel vlug gaat, komen de mensen hem eruit slepen. De boef. The crook. Our chief! De taxichauffeur kon niet meer uit zijn woorden komen van woede.

Aan het spoorwegloket zei de mevrouw van de kaartjes: 'U kunt de trein van halfelf nog halen. Hoe eerder u er bent hoe beter. It's going to be liberation day.'

Nu, in het hotel in Washington, vraagt de man achter de balie: 'Hoe lang blijft u?' 'Ik weet het niet; dat ligt aan de politieke ontwikkelingen.' 'In dat geval', zei hij, 'zult u nog zeker twee jaar moeten blijven.' Maar juist op dat moment komt de Washington Star News van de pers, en de kop laat geen twijfel meer: 'Nixon to resign today.'

Ik ben om twee uur bij het Witte Huis. Honderden mensen verdringen zich voor de hekken. Het miezert. Zo'n motregen die natter maakt dan een plensbui; maar het is tegelijkertijd bloedheet.

In het plantsoen tegenover het Witte Huis staan tientallen bussen en vrachtwagens van radio en televisie; ook een batterij camera's, beschermd door enorme paraplu's. Iemand neemt straatinterviews af. De mensen staan in de rij om hun bittere zegje te mogen doen.

Michel van der Plas (1927-2013), schrijver en journalist. Ingekort fragment uit Amerikaans dagboek. Elsevier, 1976.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.