Revelatie van Dauphiné kwam van ver: 'Eigenlijk was wielrennen bij mij thuis verboden'

Koen Bouwman (23) pakte zijn eerste profoverwinning in het Critérium du Dauphiné, een belangrijke voorbereidingskoers op de Tour de France. En omdat hij tot vier keer toe in de ontsnapping zat, won hij uiteindelijk ook nog het bergklassement. Wie is deze jonge Achterhoeker van Lotto-Jumbo?

Koen Bouwman sprint naar de etappezege in het Critérium du Dauphiné Beeld afp
Koen Bouwman sprint naar de etappezege in het Critérium du DauphinéBeeld afp

Wielrennen was eigenlijk de enige sport die verboden was bij Koen Bouwman thuis in Ulft, de Achterhoek. Maar daar kwam de verrassende winnaar van de bergtrui in het Critérium du Dauphiné, een belangrijke voorbereidingskoers op de Tour de France, pas op zijn dertiende achter. Hij deed toen al jaren mee aan wedstrijden.

'Toen ik 13 was vertelde mijn moeder me dat ze haar broer op zijn veertiende had verloren, omdat hij tijdens een trainingsrondje was aangereden door een bus', zegt Bouwman (23) aan de telefoon, een dag na afloop van de achtdaagse wielerwedstrijd in Zuid-Frankrijk. Onder andere oud-winnaars Chris Froome en Alberto Contador stonden aan de start.

Critérium du Dauphiné

Gaat Richie Porte er ooit in slagen het volle gewicht van een grote ronde op de schouders te nemen? Het had er tot zondag wel enige schijn van. De 32-jarige Australiër, kopman van BMC, maakte de afgelopen week in het Critérium du Dauphiné van alle favorieten de meeste indruk. Maar Jakob Fuglsang won uiteindelijk het eindklassement.

Mooiste wielerweek

'Het was de mooiste wielerweek uit mijn carrière', zegt hij. Een vrij lange carrière, voor een 23-jarige. Want hoe graag Koens moeder de racefiets ook buiten de deur had willen houden, ze gunde hem zijn droom. Ook als kleine uk. 'Ik riep al vanaf mijn vierde dat ik wielrenner wilde worden. Mijn ouders hebben het daarna nog drie jaar uit kunnen stellen, maar op mijn zevende kreeg ik mijn eerste fiets en sloot ik me aan bij RTV De Zwaluwen in Doetinchem.'

Hardheid bouwde hij op door naast de trainingen iedere dag ook nog 15 kilometer heen en 15 kilometer terug naar de middelbare school in Doetinchem te fietsen. Zijn voorbeeld was Robert Gesink, ook geboren in de streek. Inmiddels zelfs zijn teamgenoot bij Lotto-Jumbo.

Zo goed als vorige week was Bouwman nog nooit. Vier keer zat hij mee in een ontsnapping. In de bolletjestrui sprintte de blonde krullenbol in de derde etappe naar de zege. Zijn eerste profzege.

Bouwman bezweek de laatste kilometers nog bijna aan de zenuwen, vertelt hij nu. Daarom ging hij al op 300 meter van de streep de sprint aan. 'Zodat ik mezelf niks kon verwijten. Ik heb best een goede sprint in de benen, dat weten alleen niet veel mensen. En dit was misschien wel mijn beste sprint ooit: zo'n 20 seconden lang trapte ik boven de 1000 watt. Neem van mij aan: dat is, zeker voor mijn gewicht (178 cm, 60 kilo, red.), hoog.'

Koersinzicht

Op de vraag hoe hij zichzelf zou typeren, antwoordt hij bescheiden: 'Ik ga niet met de beste wielrenners mee bergop. En je zult me ook geen sprint zien winnen tijdens een massasprint. Maar wat ik dus wel goed kan, is aanvallen. Dat komt omdat ik al behoorlijk wat wedstrijden heb gereden. Kun je nagaan: vanaf mijn achtste al.'

Koersinzicht, heet dat in wielerjargon. Op het juiste moment in de juiste kopgroep zitten. Dat lukte Bouwman deze Dauphiné tot vier keer toe. Dat kun je geen geluk meer noemen. 'Bij de beloftes zat ik ook vaak in de goede kopgroep. Het geeft veel vertrouwen te merken dat ik dat ook op het hoogste niveau kan.'

Geen illusies

Hij maakt zich na deze succesvolle Dauphiné geen illusies. Hij zal Tom Dumoulin niet snel opvolgen als winnaar van de Giro. Vorig jaar won zijn teamgenoot Antwan Tolhoek het bergklassement in de Ronde van Zwitserland, die andere belangrijke voorbereidingskoers op de Tour de France. Dat was net zo'n verrassing als de bergtrui dit jaar van Bouwman. 'We hebben het er ook wel over gehad. Op dit niveau is het zo moeilijk om te winnen, dat alles eigenlijk al mooi meegenomen is. Ik zie voor mezelf ook eerder een rol als knecht, die af en toe voor de aanval kan gaan.'

Zijn moeder heeft er inmiddels vrede mee dat hij professioneel wielrenner is geworden. De zeldzame keren dat ze komt kijken, staat ze niet aan het parcours. 'Dan zit ze ergens achter een boom, bijvoorbeeld. Maar ze is trots. De hele familie trouwens.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden