Reuzensprong reikt net niet tot Nagano

Nederland zal het bij de Olympische Spelen zonder skiërs moeten doen. Harald de Man en Hayo Wareman hebben nog enkele pogingen ondernomen te voldoen aan de eisen die NOCNSF had gesteld voor kwalificatie....

ROLF BOS

LUBOMIR POPOV gaat, Haukar Arnorsson reist erheen, Jernej Koblar is er, en ook Takuya Ishioka en Gaku Hirasawu zullen niet ontbreken. Dit illustere vijftal glijdt volgende maand in Nagano van besneeuwde olympische hellingen. Ze deden woensdag als voorproefje alvast mee aan de Open Nederlandse kampioenschappen skiën in Flachau, waar ze strijd leverden met Harald de Man en Hayo Wareman. Op de latten doen ze nauwelijks voor elkaar onder; toch is er echter één verschil: De Man en Wareman gaan níet naar Nagano.

Harald de Man was op de Weltcupstrecke in het Oostenrijkse Salzburgerland de beste Nederlander. Hayo Wareman bleek in de eerste loop net iets sneller, maar de Drentse skiër ging 's middags in het bovenste gedeelte van de piste wat te hoekig rond de kippstangen.

De Man mocht zich nu nationaal kampioen noemen op de slalom - niet eens zijn favoriete onderdeel, want de Alkmaarder prefereert de slalom-discipline waar het voorzetsel 'reuzen' aan toegevoegd is. Tijdens het wereldkampioenschap vorig jaar in Sestrieres verraste De Man vriend en vijand met een zeventiende plaats na een zeer opmerkelijke eerste lauf, waar hij in het onderste deel zelfs sneller was dan iedereen; ook rapper dan de latere wereldkampioen Michael von Grünigen.

De Man finishte in februari '97 tijdens dat mondiale evenement als vijftiende in de eerste manche, een positie die uitzicht bood op de Spelen van Nagano. Een te rustige tweede afdaling bracht hem echter niet verder dan de 17de plaats; twee plaatsen boven de NOCNSF-kwalificatie. Zeker, zegt hij nu, hij denkt er nog wel eens aan terug; misschien had hij in Noord-Italië meer risico had moeten nemen, maar mogelijk was hij dan weer gevallen. En hij wilde nu eenmaal een goed resultaat neerzetten.

Dat laatste deed hij - voor een Nederlandse skiër is een zeventiende plaats niet slecht. Maar 'Nagano' raakte daarmee wel uit zicht. De volgende kwalificatie-mogelijkheden waren immers veel zwaarder. De sportkoepel eiste dit seizoen tweemaal een klassering bij de topvijftien van een wereldbekerwedstrijd. Omdat die competities veel zwaarder bezet zijn dan wereldkampioenschappen bleek dat een onmogelijke missie.

Dinsdag was er een laatste kans bij de wedstrijd in het Zwitserse Adelboden. De Man startte op de reuzenslalom, werd veertigste en kreeg daardoor niet meer de kans voor de tweede keer te starten. De Nederlander eindigde tijdens de eerste afdaling op vier seconden achter de Oostenrijkse veelvraat Hermann Maier.

Vervolgens stapte De Man in de auto, reed negen uur naar Flachau, waar hij gisteren met de achtste plaats op het nationaal kampioenschap de beste Nederlander bleek. 'Ik was wel een beetje vermoeid, maar het ging eigenlijk toch wel lekker. En dan te bedenken dat ik eigenlijk helemaal geen specialist ben op de slalom, de laatste heb ik eind november in de VS geskied.'

De beeltenis van Local hero Hermann Maier keek vanaf een groot spandoek neer op dit NK: 'Flachau grüsst Hermann Maier.' De skiënde metselaar uit dit wintersportoord deed uiteraard niet mee aan het open NK; 'het monster' prepareert zich op de belangrijke WB-wedstrijd in Wengen van komende zaterdag. Een groot aantal andere skiërs, onder wie enkele subtoppers, gleed wel op de mooi gestoken Flachauer piste.

Wareman en - zeker - De Man kunnen aardig meekomen met de subtop, van wie de Sloveen Jernej Koblar uiteindelijk de beste slalommer van dit open NK bleek te zijn. Na afloop zitten de nationale nummers een en twee aan één tafel in de Wastlstube. Ze snijden in een pizza en praten over de schroef die jongstleden september uit de linkerknie van De Man werd gehaald.

Na Sestrieres moest de Nederlandse skiër onder het mes. De kruisband van de linkerknie gaf te veel overlast, 'waarschijnlijk een oude voetbalblessure', aldus De Man, die ooit tegen een bal trapte bij de jeugd van AZ '67. De schroef die in maart in Oostenrijk samen met een nieuwe kruisband (een 'getransplanteerde' pees uit de eigen hamstring) in de knie werd gedraaid, moest er weer uit.

'Ik heb nog steeds niet het juiste coördinatieve gevoel in die linkerknie', zegt De Man, terwijl hij een forse hap uit zijn pizza neemt. 'Ik kan mijn linkerbeen niet helemaal naar achteren strekken. Mijn seizoen begon niet optimaal; nu pas benader ik de vorm die ik vorig jaar tijdens de WK had.'

De Oostenrijkse trainer van de Nederlandse Ski Vereniging (NSV) Günther Gerhardt stapt de Wastlstube binnen voor een groot glas bier. In zijn welhaast onnavolgbare dialect feliciteert hij De Man. Tot de verslaggever zegt hij: 'Ik vind dat Harald gewoon naar de Spelen had gemoeten. Harald had bestimmt een klassering in de topvijftien gehaald. Misschien moet Harald maar Belg worden', grapt hij.

Ook de Japanse trainer Osamu Kodama stapt de Stube binnen. Hij heeft net twee van zijn pupillen op het podium zien staan; meteen achter winnaar Koblar. 'Hai, mijn jongens gaan naar Nagano, natuurlijk', zegt hij in gebroken Duits. Geen zware limieten, maar 'gewoon de besten van het nationale kampioenschap' mogen in de thuiswedstrijd in de Japanse bergen aantreden.

NSV-voorzitter André van Schaveren relativeert: 'We hebben indertijd die kwalificatie-afspraak met NOCNSF gemaakt. Het is zwaar, ja, maar toch moet je daar achteraf niet aan tornen. Harald heeft goed gepresteerd in Sestrieres, natuurlijk, maar als je tijdens wereldbekerwedstrijden geen tweede start kan afdwingen dan heb je in Nagano niks te zoeken.'

Nagano. De Man (25) maalt er eigenlijk niet meer om. Voor hem blijft de topdertig op de reuzenslalom het volgende doel. Wareman (23), die op de wereldranglijst het afgelopen jaar een reuzensprong maakte van de 760ste naar de 160ste plaats, lonkt naar de tophonderd. En volgend jaar zijn er weer wereldkampioenschappen in het Amerikaanse Vail. Daar is het ook mooi skiën.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden