NieuwsOntploffing Beiroet

Reuters: Libanese regering gewaarschuwd voor gevaarlijke chemicaliën in haven van Beiroet

De Libanese regering zou vorige maand zijn gewaarschuwd door veiligheidsfunctionarissen dat de 2.750 ton ammoniumnitraat die in een loods in de haven van Beiroet lag opgeslagen een groot veiligheidsrisico vormde, en bij ontploffing de hoofdstad zou kunnen verwoesten.

De explosie in de haven van Beiroet richtte een ravage aan.Beeld ANP

Dat staat in documenten die zijn ingezien door persbureau Reuters en wordt bevestigd door anonieme bronnen in hoge ambtelijke kring. Vorige week explodeerde de opgeslagen voorraad industriële chemicaliën door nog onbekende oorzaak. Bij de ramp kwamen zeker 163 mensen om, raakten meer dan 6.000 mensen gewond en werden grote delen van Beiroet onbewoonbaar.

Volgens Reuters blijkt uit een tot dusver onbekend officieel rapport van het directoraat-generaal van staatsveiligheid dat een brief over de gevaarlijke explosieven in de haven is gestuurd naar president Michel Aoun en premier Hassan Diab op 20 juli, twee weken voor de ontploffing.

De brief bevat volgens een ambtelijke bron de hoofdlijnen van het veiligheidsonderzoek dat in januari van dit jaar was begonnen, alsmede de aanbeveling het gevaarlijke ammoniumnitraat onmiddellijk te verwijderen. ‘Er bestond het gevaar dat de chemicaliën, als ze zouden worden gestolen, gebruikt konden worden bij een terroristische aanval’, aldus de bron tegen Reuters.

Woede

De kabinetten van president Aoun en premier Diab noch het openbaar ministerie wilden de bevindingen van het persbureau bevestigen. Als de regering-Diab inderdaad vooraf is gewaarschuwd voor het gevaar van een explosie, zal dat de woede van de Libanese bevolking over de ramp extra doen oplaaien.

Afgelopen dagen demonstreerden duizenden Libanezen tegen de regering. Zij zien de ramp als het nieuwste en meest extreme gevolg van jarenlange politieke nalatigheid en corruptie. De regering van premier Diab diende maandag zijn ontslag in. Zij blijft demissionair totdat er een nieuwe regering is gevormd.

Levens redden is in Beiroet ook een politieke kwestie
Reddingsploegen uit de hele wereld zijn in allerijl naar Beiroet gekomen om te helpen zoeken naar overlevenden. Maar daar stuiten ze op nogal wat tegenstand. ‘We zijn te gast en kunnen niet onze manier van werken opleggen.’

Op vakantie in Beiroet: ‘Ik moest denken aan het holle geluid van een raket. Dat geluid ken ik nog van de oorlog’
Ze ontvluchtte in 1986 met haar ouders de burgeroorlog in Libanon, maar het land heeft haar nooit losgelaten. Sumeya Hamie was weer in Beiroet tijdens de explosie. Lees hier ons interview.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden