Reusachtige spiegel laat zich niet makkelijk fotograferen

Je moet er een flinke berg voor beklimmen, maar dan zie je ook wat.

Beeld Heiko Meyer

Wit zo ver het oog reikt: Salar de Uyuni. Met een oppervlakte van meer dan een miljoen hectare is dit een van de grootste zoutvlakten ter wereld. Gelegen op enkele kilometers boven de zeespiegel, hoog in de bergen van Bolivia.

Waar dat zout vandaan komt? Zo'n 30 duizend jaar terug was dit nog een meer, gevoed door riviertjes vanuit het omliggende berggebied. Het aangevoerde water bevatte fijnkorrelige en opgeloste mineralen uit verweerd gesteente: zout. Meestal stroomt dit water door naar de oceaan, maar niet hier - het eindigt in het meer. Voeg daaraan toe een brandende zon en een hoge verdampingssnelheid, en wat je op de lange duur overhoudt is een spierwitte zoutkorst.

Reusachtige spiegel

Elke winter loopt dit gebied onder met regenwater uit de bergen. Dan lijkt het een reusachtige spiegel. Deze foto is gemaakt in maart, wanneer het water al wat is gezakt. Op de meeste plekken staat het dan niet hoger dan 10 centimeter, dus kun je er prima rondlopen voor een mooie fotoshoot.

In de verte bollen donzige stapelwolken op, maar boven de vlakte zelf vind je ze nooit - het zout gaat de wolkenvorming tegen. De witte korst weerkaatst het zonlicht terstond, waardoor het oppervlak niet opwarmt en de lucht niet stijgt. En zonder stijgende lucht geen stapelwolken. Maar die grote witte vegen dan? Die ontstaan elders en trekken zich van de zoutvlakte niks aan. Ze zweven toevallig over, net als andere wolkensoorten.

Populair

De surrealistische omgeving is populair onder fotografen. Maar de spiegel laat zich niet makkelijk fotograferen - voor een fraai plaatje moeten de weersomstandigheden perfect zijn. Een zacht briesje verstoort het strakke oppervlak met kleine golfjes. Om nog maar te zwijgen van de vele rondlopende toeristen.

Uitleg: João Trabucho, geoloog aan de Universiteit Utrecht, Aarnout van Delden, meteoroloog bij IMAU / Universiteit Utrecht, Heiko Meyer, fotograaf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden