Reus wil naar Spelen, maar pas in 2010

Ruben Reus is de enige schaatser in Nederland die de kunst van het springen en zwieren beheerst. Hij wil hogerop en droomt alvast van de Spelen van 2010....

Wanneer Ruben Reus vandaag op de kunstijsbaan van Heerenveen begint aan het Nederlands kampioenschap dan weet hij ding zeker: als er niets geks gebeurt, is de titel voor hem. Simpelweg omdat hij de enige deelnemer is. Bij de junioren om precies te zijn, want in de klasse der echte mannen telt het NK geen kunstrijders.

Dat betekent niet dat Ruben Reus (19) de enige mannelijke beoefenaar in Nederland is. Maar hij is in zijn leeftijdscategorie wel met afstand de beste. Om toegelaten te worden tot een NK moet een kandidaat een aantal tests met succes afwerken. En al jaren heeft Reus daarin een voorsprong op zijn concurrenten. Niemand is technisch beter of springt meervoudiger dan hij. Dat is ook niet vreemd, want niemand steekt zo veel tijd en geld in zijn sport als Reus.

Dertien was hij al toen hij in contact kwam met het kunstrijden. Tot dat moment ging zijn voorkeur uit naar het langebaanschaatsen. Pas nadat hij bij een wedstrijd zijn zus had zien kunstrijden, ging hij om. 'De spectaculaire sprongen, de explosiviteit. Daar ben ik voor gevallen, niet voor de showelementen. Tot die tijd was schaatsen voor mij het rijden van rondjes.'

Reus is nu zes jaar serieus bezig en boekt nog steeds progressie. Internationaal heeft hij op zijn leeftijdsgenoten een achterstand. 'Ik ben laat begonnen. Daarbij is het aanvangsniveau in Nederland lager dan in andere Europese landen. Daarom ben ik ook zodra ik de kans kreeg naar het buitenland gegaan.'

Een van zijn eerste ervaringen deed hij twee jaar geleden op dankzij het Sportfonds Leo van der Kar, dat een stage financierde in Zwitserland. Het werd een nuttige maar loodzware sensatie. Zes tot zeven uur per dag stond Reus op het ijs. 'En je kunt ook te lang schaatsen.' Maar hoe pittig het ook was, hij verloor niet de lol in het kunstrijden. 'Wil ik de achterstand echt inlopen, zal ik hard moeten werken.'

Het laatste jaar doet hij dat fulltime. Met steun van zijn ouders, die hem geregeld geld toestoppen, slaagt hij er in elke dag alleen met schaatsen bezig te zijn. Vijf dagen per week is hij te vinden in Zoetermeer, een van de trainingscentra van de schaatsbond. Hij staat er gemiddeld ongeveer driealf uur per dag op het ijs. Daarnaast traint hij nog een aantal uren 'droog'. 'Hardlopen en veel krachtoefeningen om de benen te sterken.'

Zijn Nederlandse activiteiten vormen maar een onderdeel van zijn inspanningen om zijn top te halen. Om zich nog verder te perfectioneren verblijft hij zes maanden per jaar in het Engelse Coventry, waar hij getraind wordt door Joeri Boereiko. Een noodzakelijke, maar dure grap. 'Dit jaar steunen mijn ouders me, maar ik moet wel een bron van inkomsten vinden. En werken kan ik alleen in de avonduren. Anders kan ik niet meer trainen.'

En dat wil hij voorlopig wel blijven doen. Aan Turijn, waar in 2006 de Olympische Winterspelen worden houden, denkt hij heel af en toe en in gepaste stilte. 'Dat toernooi komt te vroeg. De kans om deel te nemen aan de Spelen van Vancouver in het jaar 2010 is rer. Dan ben ik 25 en op m'n sterkst. Tot die tijd hoop ik als topsporter te kunnen blijven kunstrijden. Ook al zal het moeilijk worden alles financieel rond te krijgen.'

De komende maanden wil Reus vooral zijn huidige arsenaal aan sprongen vervolmaken. De dubbele sprongen volbrengt hij inmiddels met twee vingers in de neus. En ook enkele drievoudige sprongen heeft hij onder de knie, alleen worden ze nog niet altijd met grote zekerheid uitgevoerd. 'Van een Italiaanse coach heb ik geleerd dat je een sprong pas beheerst wanneer hij in de wedstrijd lukt. Wat je op de training doet, telt eigenlijk niet.'

De grootste uitdaging voor de komende jaren wordt het om de drievoudig Axel te beheersen. Deze voorwaarts afgezette sprong geldt als de zwaarste opdracht op de internationale pistes. 'Je moet driealve draai maken om achterwaarts te landen. Een heel lastige sprong, waar ik nog niet aan begonnen ben. Dat moet het sluitstuk worden.'

Maar om Nederlands kampioen te worden, is het niet nodig de moeilijkste onderdelen te beheersen. Vanaf vandaag tot en met zondag zal hij geconcentreerd schaatsen. Het gebrek aan concurrentie deert hem niet. 'Ik heb met mijn coaches een programma samengesteld en dat wil ik zo goed mogelijk afwerken. Daar moet ik mijn motivatie uit putten. Niet uit het veroveren van het kampioenschap.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden