Resetten in Limburg

De akkers zijn ontdaan van hun gewas. Het lijkt alsof er een lappendeken is gelegd over het landschap. Het is herfst en de meute sportievelingen in hun fluorescerende sportkleding is voor even vertrokken. De bewoners van de dorpen Vijlen, Epen en Gulpen halen adem; het Limburgse heuvelland is weer van hen.

Ik wandel een week in dit glooiende stukje Nederland. De mobiele telefoon gaat uit. De muziek blijft thuis. Zo ga ik het doen. Ik koop nieuwe Gore-Texwandelschoenen en regenkleding. Stiekem hoop ik dat ik ze nodig heb. Mijn fotorugzak vul ik aan met mueslirepen en flesjes sportdrank. Ik begin zonder plan.

De melancholie van de herfst en het dagelijkse leven van de Limburger, dat is wat ik hoop te vinden. Toegegeven, daar moet je wel wat voor doen, want dit Nationaal Landschap is bezaaid met hotels, pensions, campings en vakantiehuizen. Vele daarvan zijn gesloten in deze tijd. Dat geeft rust. Ik geniet van de meanderende wegen en riviertjes die door en over de heuvels lopen. Weilanden, bossen, boomgaarden, akkers en heidevelden.

De dorpen en gehuchten doemen onverwachts op. De afstanden zijn klein, maar steeds krijg ik het gevoel van ruimte, omdat wat komen gaat nog verscholen ligt. Kruisbeelden voorzien van verse viooltjes staan als hectometerpaaltjes langs de route. Een raaf wordt opgeslokt door de mist die zich uitrolt over de maisstoppels. En soms zie je mensen. Een praatje is zo gemaakt; hier heeft men geen haast.

Mijn spieren maken mij duidelijk dat ze bestaan. Ik spreek mijn voeten, kuiten, knieën en rug toe dat ze nog maar twee dagen hoeven. Het begint te regenen. De holle wegen, waardoor het water wordt afgevoerd, en de zompige paden zuigen mijn schoenen vast. Maar het voelt goed. Ik klaag niet meer. Ik loop door tot het donker. Ik loop door zolang ik mijn kaart nog kan lezen. Ik loop door tot het moment dat ik besluit dat ik gereset ben.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden