Reputatie van Scotland Yard al jaren onder druk door blunders

AMSTERDAM - Bij toeristen roept de Londense politie nog altijd het beeld op van vriendelijke bobbies; die mogen zelf kiezen of ze de bekende helm dragen. In eigen land is het beeld anders. Het imago van de Metropolitan Police, ook Scotland Yard genoemd, holt al jaren achteruit.


Niet voor niets overwoog premier Cameron onlangs een Amerikaan aan te stellen om schoon schip te maken. Aan de reeks blunders en schandalen, inclusief aantijgingen over corruptie en banden met bladen als News of the World, lijkt geen einde te komen. Het aanvankelijk weinig doortastende optreden tijdens de rellen is slechts de laatste episode in deze neergaande spiraal.


Het verkeerd inschatten van situaties lijkt een handelsmerk geworden van de 'Met', die bijna 35 duizend agenten telt. Zo liepen studentenprotesten eerder dit jaar uit de hand. De communicatie was zo slecht, dat de auto van prins Charles door een menigte betogers werd gestuurd; de wagen raakte zwaar beschadigd.


Anderzijds besluit het korps soms plotseling, en niet zelden volkomen onnodig, bruut geweld te gebruiken. Bij de Londense G20-top in 2009 sloeg de politie erop los tijdens overwegend vreedzame betogingen. Doden vallen er zelden, afgezien van krantenverkoper Ian Tomlinson, die door een agent werd neergeslagen en overleed. De politie is immers in beginsel ongewapend. Bij gevaar wordt de bewapende eenheid SO19 opgeroepen.


Zo deed vorig jaar het onderzoek naar de dood van advocaat Mark Saunders (32) stof opwaaien. Hij hing verward uit zijn raam met een hagelgeweer. Vervolgens werd hij uren omsingeld door 59 agenten met ruim honderd vuurwapens. Saunders werd doodgeschoten hoewel hij volgens zijn omgeving geen enkele bedreiging vormde. Het deed denken aan Jean-Charles de Menezes, die enkele jaren eerder in de metro werd gedood. Hij kreeg zeven kogels in zijn hoofd omdat hij op een terrorist leek.


De Londense politie is beducht voor het verwijt van racisme. Maar door minderheden wordt ze gewantrouwd; vooral zij worden gefouilleerd. De laatste jaren probeert de Met, die voor minder dan 10 procent uit niet-blanken bestaat, dichter bij de burger te staan met wijkagenten. Ze stonden de laatste dagen machteloos.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden