Nieuws

Republikeinse senator Cruz in verlegenheid door vakantie naar Mexico tijdens extreem winterweer in thuisstaat Texas

De Republikeinse senator Ted Cruz is ernstig in verlegenheid gebracht door zijn vakantie naar Mexico, terwijl zijn staat Texas al dagen wordt geteisterd door extreem winterweer. Cruz keerde terug na woedende reacties en oproepen om af te treden.

Senator Ted Cruz op het vliegveld van Cancun voor zijn terugreis naar de VS.  Beeld REUTERS
Senator Ted Cruz op het vliegveld van Cancun voor zijn terugreis naar de VS.Beeld REUTERS

‘Het was duidelijk een fout’, aldus de senator donderdag over zijn besluit om met zijn familie de massale elektriciteitsuitval en waterproblemen als gevolg van bevroren leidingen te ontvluchten. Zo’n vier miljoen inwoners van Texas zaten tot vrijdag zonder elektriciteit en zeven miljoen mensen waren gedwongen het water uit de kraan eerst te koken.

De Republikein liet donderdag eindelijk iets van zich horen, nadat een dag eerder foto’s waren opgedoken op Twitter hoe hij met zijn gezin incheckte en aan boord ging van een vliegtuig. Het was aanvankelijk onduidelijk of het ging om oude foto’s. Medepassagiers bevestigden echter aan de media dat de Texaanse senator onderweg was naar de Mexicaanse badplaats Cancun, een populair vakantieoord onder Amerikanen.

Cruz besloot terug te keren. ‘Achteraf gezien had ik het beter niet kunnen doen’, liet hij in een interview weten. Hij zei dat hij zijn kinderen een korte vakantie gunde om het barre winterweer even te vergeten. ‘We hebben allemaal wel eens bepaalde beslissingen genomen’, aldus Cruz. ‘Als je twee dochters hebt, die het twee dagen koud hebben gehad en zonder warmte of stroom en zij zeggen: we hebben geen school, laten we gaan.’

Leed verlichten

In een verklaring, waarin hij aankondigde terug te keren naar Texas, merkte de Republikein op dat hij en zijn gezin net als miljoenen Texanen ook zonder stroom en verwarming zaten. Hij zei alles te doen om het leed van de bevolking te verlichten. ‘Mijn staf en ik staan constant in contact met lokale -en staatsleiders om tot de bodem uit te zoeken wat er is gebeurd in Texas’, aldus Cruz. ‘Wij willen weer elektriciteit hebben en water en dat onze huizen weer verwarmd zijn.’

De politieke blunder, die Cruz nog kan achtervolgen als hij weer een gooi doet naar het presidentschap, werd nog erger toen sms’jes opdoken van zijn vrouw hoe de vakantie tot stand kwam. ‘Wil en kan iemand deze week weg?’, vroeg ze aan bevriende bewoners in de straat. ‘Wij gaan wellicht naar Cancun. Er is een rechtstreekse vlucht om 16.45. De Ritz-Carlton heeft kamers voor driehonderd dollar.’

De Democratische Partij in Texas riep de senator op direct af te treden. ‘Texanen sterven en jij zit op een vlucht naar Cancun’, twitterde de partij. Zeker twintig inwoners zijn tot nu toe omgekomen. Texas wordt net als veel staten in het zuiden en midwesten van de VS al sinds vorige week getroffen door zware winterstormen en flinke sneeuwval.

Volgens de National Weather Service, het Amerikaanse equivalent van het KNMI, zijn meer dan 100 van de 331 miljoen Amerikanen de dupe van de extreme temperaturen en de grote hoeveelheden sneeuw die er gevallen zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden