nieuws Verenigde Staten

Republikeinse ‘mannetjesmaker’ en Trump-adviseur Roger Stone op borgtocht vrijgelaten

De vrijdag door de FBI opgepakte Roger Stone, oud-campagnestrateeg en vertrouweling van president Trump, is in de loop van de dag op borgtocht vrijgelaten.

Roger Stone in september 2017 in Washington. Beeld EPA

Stone werd van zijn bed gelicht opgepakt in het kader van het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller. Stone zijn zeven aanklachten ten laste gelegd, waaronder het afleggen van valse verklaringen en het beïnvloeden van getuigen.

Volgens tv-zender CNN hoeft hij de borgtocht van 250 duizend dollar (bijna 220 duizend euro) vooralsnog niet te betalen. Voorwaarde is dat hij zich blijft melden bij een rechtbank in Florida. Ook zijn hem reisbeperkingen opgelegd.

Bij het verlaten van de rechtbank verklaard Stone onschuldig te zijn. Tegen een menigte die hem op boe-geroep onthaalde, zei hij dat hij niet tegen Trump zal getuigen.

De zaak-Stone is de eerste in maanden van aanklager Mueller, die onder druk staat van Trump en zijn aanhangers om het onderzoek naar de mogelijke samenwerking tussen het campagneteam en Moskou tijdens de presidentsverkiezingen van 2016 snel af te ronden.

De arrestatie van Stone in Florida komt niet onverwacht. De Republikeinse ‘mannetjesmaker’ riep al maanden dat hij er rekening mee hield dat hij zouden worden aangeklaagd. De aanhouding kan mogelijk een grote stap zijn in het onderzoek van Mueller. Stones naam is vaak gevallen, omdat hij contact zou hebben onderhouden met Wikileaks in aanloop naar de publicatie van de gehackte e-mails van Hillary Clinton.

De aanklacht tegen Stone is de meest gedetailleerde tot nu toe van de manier waarop en in welke mate medewerkers van Trumps campagneteam in de zomer van 2016 op de hoogte waren dat e-mails van Clinton gestolen waren. Volgens Mueller zochten medewerkers van de campagne contact met Stone om te weten te komen wanneer de e-mails zouden worden gepubliceerd. Wie deze medewerkers zijn, noemt Mueller niet.

Gelogen tegen Congres

Stone is niet aangeklaagd voor het samenspannen met WikiLeaks of met de Russische inlichtingenfunctionarissen die volgens Mueller verantwoordelijk waren voor de hack. Wel zou hij volgens de aanklager hebben gelogen tegen onder meer het Congres over wat hij wist van de publicatie door WikiLeaks. Ook probeerde hij volgens Mueller het onderzoek te dwarsbomen en getuigen te beïnvloeden. 

Volgens de speciaal aanklager gaven leden van de Trump-campagne een hoge medewerker opdracht contact op te nemen met Stone nadat WikiLeaks op 22 juli van dat jaar gehackte mails van onder meer het Democratische partijbestuur had gepubliceerd. Die persoon vroeg Stone ‘welke andere beschadigende informatie’ WikiLeaks had over de Clinton-campagne. 

Stone heeft altijd ontkend dat hij samenwerkte met WikiLeaks om de e-mails naar buiten te brengen die Clinton in verlegenheid brachten. Hij trok echter de aandacht van Muellers onderzoekers omdat hij In 2016 in een tweet schreef dat e-mails die gestolen waren van Clintons campagnevoorzitter John Podesta, snel zouden worden gepubliceerd. 

Stone zegt echter dat hij indertijd had gehoord van een radiopresentator in New York, Randy Credico, dat WikiLeaks op het punt stond gehackte e-mails naar buiten te brengen. Ook beweert hij niet te hebben geweten wat in de e-mails stond.

In december schreven we dit overzicht van de ontwikkelingen in het Mueller-onderzoek, over onder anderen Roger Stone, en andere Trump-adjudanten Paul Manafort en Michael Cohen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden