Republikeins Congreslid zegt dat betogers Charlotte 'blanken haten'

In Charlotte geldt in de nacht van donderdag op vrijdag een avondklok. De burgemeester maakte dat bekend. Het straatverbod moet voorkomen dat er een herhaling komt van de afgelopen nachten waarin demonstraties op rellen uitliepen na het doodschieten van een zwarte man door de politie. Volgens het Republikeinse Congreslid Robert Pittenger haten de demonstranten blanken.

De Nationale Garde is ingezet om de relschoppers in toom te houden, inclusief militaire voertuigen en camouflagekleding. Beeld afp

'Ze haten blanke mensen omdat blanken succesvol zijn en zij niet', zei de parlementariër, wiens kiesdistrict delen van Charlotte omvat, over de overwegend zwarte demonstranten.

De Republikein, die zijn uitspraken deed in BBC's Newsnight, zei dat zwarte Amerikanen het economisch slecht doen omdat ze zijn 'vastgeketend' aan de welvaartsstaat. Nadat hij flink wat kritiek over zich heen kreeg, trok Pittenger zijn uitspraak in en bood hij zijn excuses aan. 'Een van de meest bizarre uitspraken die ik ooit heb gehoord', aldus Grier Martin, Democratisch parlementariër van de staat North Carolina. Martin, die de Republikein goed kent, noemde Pittenger vanwege zijn uitspraken een 'dwaas'. Ook op sociale media kreeg de Republikein er flink van langs.

De avondklok in Charlotte is van kracht tussen middernacht en 06.00 uur 's ochtends. De politie in de stad heeft inmiddels ook versterking gekregen van de National Guard. De troepen bewaken gebouwen, zodat de politie meer middelen heeft om relschoppers aan te pakken. Het is vooralsnog rustig tijdens een derde nacht van demonstraties.

In de nacht van woensdag op donderdag raakte een demonstrant zwaargewond bij een schietpartij. Hij overleed een dag later. De politie is een moordonderzoek gestart. De 26-jarige Justin Carr was naar verluidt in zijn hoofd geschoten, onduidelijk is door wie. Wel is bekend dat het geen politiekogel was.

Demonstranten in Charlotte. Beeld reuters

Boek of wapen

De onrust in Charlotte volgt op de dood van een zwarte man (43), die vorige week werd getroffen door een politiekogel. Keith Lamont Scott had volgens de politie een vuurwapen in zijn hand. De familie zei eerder dat het ging om een boek.

Nabestaanden van de man kregen donderdag een filmpje te zien van de fatale confrontatie. De videobeelden waren afkomstig van de bodycam van de schietende agent. De advocaat liet weten dat op de video niet te zien is of de man een wapen bij zich heeft. De nabestaanden willen dat de beelden openbaar gemaakt worden, maar dat weigert de politie.

In de Amerikaanse staat Oklahoma werd donderdag een politieagente vervolgd voor het doden van een zwarte man. De man was ongewapend toen een agente in Tulsa hem vorige week doodschoot.

De politiechef van Charlotte, Kerr Putney, weigert een video vrij te geven van de schietpartij. Beeld ap

'Drugs een factor'

De nieuwe incidenten doen de discussie over ras en politiegeweld in de Verenigde Staten weer oplaaien. Dat is een uitdaging voor de presidentskandidaten, Donald Trump en Hillary Clinton. Afro-Amerikanen stemmen grotendeels Democratisch en dus op Clinton.

Trump wil aan de ene kant criminaliteit en geweld hard aanpakken, maar probeert de laatste weken ook minderheden zoals zwarte Amerikanen aan te spreken. Donderdag zei hij dat 'drugs een belangrijke factor zijn bij wat je 's avonds op televisie ziet'. Zijn campagneteam ontkende dat hij daarmee de zwarte demonstranten in Charlotte bedoelde.

Clinton heeft in haar campagne al eerder een punt gemaakt van onnodig wapengeweld en hardhandig politieoptreden. Woensdag zei ze dat de twee schietincidenten twee namen toevoegen aan een lange lijst van mensen die door politieagenten zijn gedood. 'Het is ondraaglijk en het moet onacceptabel worden.'

Donald Trump. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden