Republikeinen schuifelen om Trump heen in gematigd debat

De vier overgebleven Republikeinse presidentskandidaten hebben in de nacht van donderdag op vrijdag op kousenvoeten hun eigen standpunten uiteen gezet zonder elkaar echt aan te vallen. De toon van het debat was tam, na weken van hevig moddergooien tussen de vier mannen die namens de Republikeinse partij de Amerikaanse presidentsverkiezingen in willen gaan.

De vier overgebleven Republikeinse presidentskandidaten: Marco Rubio, Donald Trump, Ted Cruz en John Kasich. Beeld epa

Donald Trump merkte na een half uur op dat hij niet kon geloven hoe keurig het debat was. Zijn tegenstanders leken de strijd tegen de populairste Republikeinse presidentskandidaat te hebben opgegeven. Het waren vooral de debatleiders die de kandidaten het vuur aan de schenen probeerden te leggen en hen eerdere omstreden uitspraken lieten uitleggen.

Marco Rubio kreeg opvallend veel applaus in de zaal in Miami, in Florida. Dat enthousiasme vertaalt zich in de peilingen niet in stemmen - zelfs in zijn thuisstaat hij moet het afleggen tegen de grote kanshebber. Rubio viel Trump in eerdere debatten nog aan, maar daar strafte Trump hem keihard voor. In het vorige debat liep Rubio's gekissebis uit op een verbloemde discussie over de lengte van Trumps handen en zijn geslachtsdeel. In de voorverkiezingen na het incident werd er nog nauwelijks op Rubio gestemd.

Carson steunt Trump

Die stoten onder de gordel ontbraken nu. Rubio probeerde Trump voorzichtig terecht te wijzen door te zeggen dat politiek correct zijn niet goed is, maar correct zijn wel. Ted Cruz zei dat Trump gelijk heeft als het gaat over het benoemen van de problemen, maar niet als het over oplossingen gaat. De vierde kandidaat John Kasich herhaalde weer eens dat hij vooral een positief geluid wil laten horen tussen de kemphanen.

Het debat volgde op een dag waarin Trumps campagne het Amerikaanse nieuws domineerde. Ben Carson, die vorige week een punt achter zijn eigen kandidatuur zette, schaart zich volgens verschillende media vrijdag officieel achter de miljardair. Carson liet donderdag in een interview al doorschemeren te neigen naar een bepaalde kandidaat. Hij sprak daarbij lovend over Trump, die hem tijdens de campagne vaak hard aanpakte.

De voorzitter van de Republikeinse Partij, Reince Priebus, beloofde bij de aanvang van het debat dat de winnaar van de Republikeinse voorverkiezingen kan rekenen op de steun van de hele partij. Priebus hield zijn publiek voor dat de vier overgebleven Republikeinse kandidaten 'allemaal een stuk beter zijn' dan Democraten Hillary Clinton en Bernie Sanders. 'We hebben iets om voor te vechten', verkondigde de voorzitter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.