Republikein Jon Huntsman verrast Democraten

Toen Rahm Emanuel, op dat moment stafchef van het Witte Huis, de republikein Jon Huntsman in 2009 mee benoemde tot Amerikaanse ambassadeur in China was dat deels om ervoor te zorgen dat Huntsman niet zou deelnemen aan de presidentsverkiezingen van 2012. De 51-jarige Mormoon aanvaardde de functie - 'Als een president je roept, ga je' -, maar nam in april ontslag. Iets wat Emanuel naar eigen zeggen niet had zien aankomen, vertelt hij op de Amerikaanse nieuwszender abc.

Jon HuntsmanBeeld reuters

Rahm Emanuel, sinds februari de burgemeester van Chicago, ontwijkt de vraag of Huntsman, die dus eigenlijk de voormalige werknemer is van de Amerikaanse president Barack Obama, wel eens Obama's sterkste tegenkandidaat kan worden bij de presidentsverkiezingen volgend jaar. Het enige wat hij kwijt wil, is dat hij het helemaal niet had verwacht. Voor alle duidelijkheid: Huntsman heeft zich officieel nog niet kandidaat gesteld. Sommigen werpen op dat hij deze verkiezingen alleen maar zal gebruiken om naambekendheid te krijgen en volledig zal gaan voor de verkiezingen van 2016. Eind juni zal er zekerheid zijn.

Over het beleid van Barack Obama wil Emanuel het volgende kwijt: 'De mensen zullen kijken naar de staat waarin het land was toen Obama het erfde van Bush: de ergste economische crisis sinds 'The Great Depression', een auto-industrie die op zijn gat lag en een enorme werkloosheid. Ze zullen zien dat de president 1,2 miljoen banen heeft gered.'

'Focus op keukentafel'
Emanuel geeft Obama de goede raad om zich te blijven focussen op de keukentafel van de burgers. 'De mensen zijn vooral bezig met hun economische noden. Velen hebben alle moeite van de wereld om de eindjes aan elkaar te knopen. Ze moeten zich veel laten om op het einde van de maand nog iets over te hebben.'

'Hij weet wat hij moet doen', gaat Emanuel verder, 'namelijk exact hetzelfde als wat ik hier (in Chicago, adb) probeer te doen op een véél kleinere schaal. Ik luister naar de problemen van de burgers en focus me op wat écht telt.'

'Je kent mijn vrouw'
Op de vraag of hij zelf in 2016 wil meedingen naar het presidentschap, antwoordt hij: 'Ik heb nu hier een job en dat is het enige waarop ik me focus.' Waarop de abc-journalist vraagt of hij er zelfs niet af en toe aan denkt. 'Je kent mijn vrouw', lacht hij. 'Neen.'

Het aantal Republikeinen dat zich al officieel kandidaat heeft gesteld voor 2012 is momenteel erg beperkt. Er wordt gesproken over het zwakste deelnemersveld in jaren. De populairste kandidaat van de GOP ('Grand Old Party', bijnaam van de Republikeinse partij) momenteel is Mitt Romney (overigens een verre neef van Huntsman). Andere bekende Republikeinse kandidaten zijn: Newt Gingrich, Ron Paul en Tim Pawlenty. Of bekende koppen als Sarah Palin, Michelle Bachmann en Rudy Giuliani mee zullen doen, is nog onzeker. (adb)

Rahm EmanuelBeeld bruno
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden