Rentree toppers is ook wat waard

AMSTERDAM - BADMINTON

EK TEAMS

Ongelooflijk blij was Gerben Bruijstens dat de nationale teams eindelijk weer compleet zijn. Twee jaar had de bondscoach het moeten stellen zonder Dicky Palyama, Eric Pang, Judith Meulendijks en Yao Jie. Maar bij het EK voor landenteams afgelopen week in Amsterdam waren zijn coryfeeën weer van de partij.


Dat Bruijstens over complete ploegen kon beschikken is het gevolg van een compromis in het conflict over materiaalkeuze. De vier dissidenten die zich niet hadden neergelegd bij de eis van het vorige bondsbestuur om met rackets van hoofdsponsor Yonex te spelen, mogen materiaal van hun persoonlijke geldschieter blijven gebruiken. Maar bij wedstrijden van het nationale team wordt de badmintonbond door Yonex voor 10 duizend dollar per speler gekort op het totale sponsorbedrag van 3.2 miljoen euro in zeven jaar.


Daardoor liep de bond tijdens dit EK voor landenteams in de sporthallen Zuid in Amsterdam 30 duizend dollar mis aan inkomsten. Het had meer kunnen zijn als Yao Jie had meegedaan, maar zij was geblesseerd. 'Dat hebben we ervoor over', zegt de nieuwe bondsvoorzitter Ted van der Meer. 'Wij vinden dat op kwaliteit moet worden geselecteerd en niet op materiaal.'


Nu de beste spelers en speelsters zijn herenigd, ziet Bruijstens dat ze het fijn vinden weer bij elkaar te zijn om met z'n allen een team te vormen. 'Alsof er nooit iets aan de hand is geweest.'


De bondscoach had zich tijdens het halve finaleduel van de vrouwen tegen Duitsland flink geërgerd aan lieden die vanaf de tribune een enkele keer onduidelijke kreten slaakten. Hij interpreteerde dit als onrust stoken vanwege de achterliggende sponsorperikelen. 'Die mensen verkondigen een hoop onzin. Maar je ziet dat onze spelers zich niet gek laten maken. Hier staat een echt team. Mooi om te zien.'


In de vrouwenfinale werd de grote favoriet en drievoudig titelhouder Denemarken verslagen door Duitsland. Nederland won de strijd om brons van Rusland. Na overwinningen van Judith Meulendijks en Patty Stolzenbach in het enkelspel, werd het verlossende derde punt gescoord door het gelegenheidsdubbel Meulendijks/Selena Piek. Met deze podiumplek is Nederland bovendien verzekerd van deelname aan het WK in mei in het Chinese Wuhan.


Wellicht had er voor de in overwegend gele shirts gestoken Oranjevrouwen meer ingezeten als Yao Jie had meegedaan. Maar de nummer 21 van de wereld kampte met een scheurtje in de kuitspier en kon niet aantreden. Toch zat ze in sporttenue op de spelersbank. Om te laten zien dat ze bij de ploeg hoorde.


Door haar absentie schoven Judith Meulendijks en Patty Stolzenbach door naar de posities een en twee. Meulendijks kon dat wel aan, Stolzenbach niet, ondanks haar knappe zege op de Russische Tatjana Bibik op de slotdag.


Bevrijd van een herniablessure won Meulendijks al haar enkelspelen. Tegen Duitsland leverde ze een magnifieke prestatie door Juliane Schenk, achtste op de wereldranglijst, te verslaan. 'Ze speelde als in haar hoogtijdagen', vond Bruijstens. 'Alles klopte. Echt fantastisch.' De voormalig Chinese topspeelster Huaiwen Xu, nu rechterhand van de bondscoach, had voor haar de juiste tactiek uitgestippeld.


Na afloop stuurde Bruijstens de speelsters naar een afgesloten ruimte om de wedstrijd met elkaar door te nemen. Ook Eline Coene schoof aan. Anderhalve maand geleden trad de vijftienvoudig kampioene aan als technisch directeur. In haar agenda staan 25 soorten activiteiten genoteerd. Die hebben allemaal tot doel het scheppen van voorwaarden voor getalenteerde badmintonners om het beste uit zichzelf te halen.


Het mannenteam sneuvelde in de kwartfinale met 3-2 tegen Duitsland, dat in de eindstrijd met 3-0 van Denemarken verloor. Voor de Denen was het de vierde opeenvolgende titel. Hoewel niet gekwalificeerd voor het WK zwaaide Bruijstens zijn mannen alle lof toe. 'Dit was het maximale dat we op dit moment met dit team konden halen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden